¿Competencia o cooperación?

Existe la creencia de que la evolución sólo se basa en la competencia entre organismos, este distorsionado punto de vista ha sido fuertemente adquirido por una malinterpretación del darwinismo. Esta teoría se ha arraigado en la mayoría de las sociedades actuales, éstas se fundamentan en competir unos contra los otros y dominar la naturaleza. Hemos basado la economía, la política y la sociedad desde la revolución industrial en “la selección natural”: esta ley asume que nuestra vida es una perpetua lucha con nuestros congéneres, y que las injusticias y desequilibrios sociales son una consecuencia necesaria e irremediable. Pero como afirmó Lynn Margulis: “la selección natural elimina i tal vez mantiene, pero no crea”. De este modo, cada vez se hace más evidente que no sólo la competitividad no prima en la naturaleza, sino que nuestra vida en la Tierra es absolutamente incompatible con esta visión.

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¿Individuos de carbonero común tímidos?

Cada ser humano presenta diferencias consistentes en las tendencias de comportamiento. Comparados unos con otros, hay gente más amistosa, audaz o tranquila. ¿Por la misma lógica, los animales tienen también diferente personalidad?

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En los últimos años, se ha producido una explosión de interés en el estudio de la biología del comportamiento, la Etología. Esta disciplina de la biología estudia las propiedades que permiten a los organismos establecer una relación activa y adaptativa con el medio ambiente. Su desarrollo introduce al conocimiento de los sistemas y procesos biológicos que permiten al organismo la expresión de su conducta en el ambiente en el que se desarrolla. Se considera que esta joven disciplina comenzó durante los años 30 con la obra del biólogo holandés Nikolaas Tinbergen y de los biólogos austríacos Konrad Lorenz y Karl von Frisch. Desde entonces se han producido muchos avances en este campo y particularmente en éste post nos centraremos en el estudio de la personalidad animal, una subdisciplina de la Etología.

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Se busca: amigos parecidos físicamente

Hace un tiempo Aida me hizo llegar la siguiente notícia en la que se explicaba que tendemos a buscar amigos parecidos físicamente a nosotros. A mi me pareció un tema más que interesante así que por eso he decidido extenderme un poco y hablar algo más sobre esto.  Aunque aviso que no voy a introducir conceptos nuevos ni dar explicaciones fantásticas, sinó que más bien mi idea es ayudar a aclarar mejor como funciona este proceso de selección genética con bases que sí son bien conocidas de hace tiempo.

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¿Es necesaria la conservación ecológica?

¿Por qué es tan importante la ecología o la conservación? ¿Por qué gastar un presupuesto público en la manutención del patrimonio natural?  Son preguntas que no tienen una respuesta directa, fácil y llana. Sus respuestas son complejas. Para encontrarlas vamos a utilizar nuestra imaginación para crear algunos entornos en los que contrastar dos variables.

Estos entornos serán simples pero en ellos hay una ley que siempre se va  a cumplir: los individuos estarán sometidos a  la selección natural. Todo el mundo sabe que los organismos  compiten por los recursos. Esa competición afecta a la capacidad de dar descendencia y por lo tanto, existe una evolución en el momento en que se trasmiten los genes de los individuos “ganadores” de dicha competición.

Imaginemos una pineda o pinar formada básicamente por Pinus halepensis. Ahora copiaremos esa misma pineda (como si fuese tan fácil como un “copy paste”) y la duplicaremos una, dos y hasta tres veces. De forma que compararemos dos entornos: una situación en que encontramos una pineda y el segundo entorno, donde se encuentran las tres pinedas que hemos copiado.

Imaginemos ahora que los dos entornos son  objeto de una catástrofe natural. La llamaremos “la catástrofe”. Bien, la catástrofe puede tener un origen biológico, virológico o ambiental (incluso podríamos situar aquí el tipo “antropológico”). Da igual, porque en el entorno con más bosques la probabilidad de que sobreviva un individuo aumenta. Cuantos más individuos, un mayor acervo génico y más probabilidades de que, debido a la variabilidad, alguno sobreviva.

Evidentemente, simplificarlo al punto de conformarse con un individuo superviviente es cuanto menos absurdo debido a que implicaría igualmente la extinción de la especie, pero la gracia de simplificar el modelo consiste en entender que solamente con tener un mayor número de individuos las probabilidades de que exista el individuo que pueda resistir a la catástrofe aumenta Continúa leyendo “¿Es necesaria la conservación ecológica?”

Hormigas, una lucha entre castas.

Siempre me han fascinado estos pequeños himenópteros. Recuerdo, ya desde pequeño, a mis amigos practicando el deporte al que todos los niños juegan mientras yo me quedaba observando los andares de las hormigas. Es por eso quizás que he decidido dedicar mi primera aportación al blog para hablaros de la estructura social de las hormigas y, de esta forma, quizás  entender un poco mejor como viven estos pequeños insectos.

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