Las dos culturas: No eres de ciencias. No eres de letras. Te han mentido.

Pasado este caluroso verano, millones de estudiantes comenzarán el nuevo año, después de tomar una dificil decisión. Muchos de ellos harán el primer curso de su bachillerato, lo que quiere decir que hace no mucho tuvieron que decidir si querían estudiar un bachillerato de ciencias o de letras, algo que definirá el resto de sus carreras. Pobres de estos estudiantes, porque en esta decisión binaria … Continúa leyendo Las dos culturas: No eres de ciencias. No eres de letras. Te han mentido.

¿Qué tienen en común tu pintalabios, tu champú y tu helado? Todos contienen aceite de palma.

El aceite de palma es el aceite vegetal más consumido del planeta: lo encontramos en la mitad de los productos envasados que se venden en los supermercados. A pesar de ser un aceite versátil y eficiente, su rápida expansión amenaza algunos de los hábitats más importantes del planeta y tiene graves consecuencias sociales. En los últimos meses, la polémica del aceite de palma en relación … Continúa leyendo ¿Qué tienen en común tu pintalabios, tu champú y tu helado? Todos contienen aceite de palma.

¿Individuos de carbonero común tímidos?

Cada ser humano presenta diferencias consistentes en las tendencias de comportamiento. Comparados unos con otros, hay gente más amistosa, audaz o tranquila. ¿Por la misma lógica, los animales tienen también diferente personalidad?

Related image

En los últimos años, se ha producido una explosión de interés en el estudio de la biología del comportamiento, la Etología. Esta disciplina de la biología estudia las propiedades que permiten a los organismos establecer una relación activa y adaptativa con el medio ambiente. Su desarrollo introduce al conocimiento de los sistemas y procesos biológicos que permiten al organismo la expresión de su conducta en el ambiente en el que se desarrolla. Se considera que esta joven disciplina comenzó durante los años 30 con la obra del biólogo holandés Nikolaas Tinbergen y de los biólogos austríacos Konrad Lorenz y Karl von Frisch. Desde entonces se han producido muchos avances en este campo y particularmente en éste post nos centraremos en el estudio de la personalidad animal, una subdisciplina de la Etología.

Continúa leyendo “¿Individuos de carbonero común tímidos?”

BioBlitz: la Biología al lado de casa

Si una cosa me ha sorprendido en mi aún breve periplo por el mundo de la ciencia, es como de desconectada de ella se siente a menudo todo aquel quién no tiene un contacto vocacional o profesional con alguna de sus múltiples ramas. La Biología no es la excepción, y es por ello que eventos como los BioBlitz, de los que os hablaré hoy, me parecen de capital importancia, ya que más allá de su aporte a nivel científico realizan una mayúscula tarea al mostrar al ciudadano de a pie que la Biología no está tan alejada de sus vidas como creen.

Los BioBlitz son eventos públicos en los que se realiza una prospección intensa de la biodiversidad de una zona delimitada de forma continua pero durante un breve período de tiempo (en general, unas 24h). En muchos de ellos, este estudio de campo implica tanto científicos y naturalistas como a la misma ciudadanía, a la que se invita y anima a tomar parte en el acontecimiento.  Con el objetivo de promover esta faceta divulgativa y participativa, muchos BioBlitz se llevan a cabo en parques urbanos o reservas naturales cercanas a ciudades.

Un Bioblitz, pues, aporta componentes a la investigación científica que no encontraríamos en un estudio científico de campo tradicional. A destacar, yo diría:

  • Reconocimiento de la biodiversidad local: A menudo, en el ideario popular, el término biodiversidad viene asociado a imágenes de Sir David Attenborough trepando hasta el techo de la jungla amazónica en uno de sus documentales para la BBC. Nada más lejos de la realidad, y es que aunque nadie niega que la variedad de organismos en dichos emplazamientos no tiene rival, en general se ignora la vasta biodiversidad de los lugares que nos rodean. Un BioBlitz ofrece la posibilidad no sólo de conocerla, sino también de comprender hasta qué punto es de vital importancia preservarla.
  • Contacto con la comunidad científica: Un BioBlitz rompe con el clásico estereotipo de un científico enfundado en una bata de laboratorio y con un peinado de sospechoso parecido con el que lucía Albert Einstein en sus años de madurez. Los BioBlitz proveen a la ciudadanía con la oportunidad de conocer de cerca a quienes hacen la ciencia, y a disipar intrigas que, de otro modo, intentarían resolver con la lectura de un extenso y más que probablemente soporífero artículo de Wikipedia… en el mejor de los casos.
  • Entretenimiento y diversión: los BioBlitz no crean el ambiente de seriedad y meticulosidad generalmente asociados a los estudios científicos, más bien lo contrario. Los BioBlitz adoptan una atmosfera festiva, y el tiempo reducido en que se realizan hace que la búsqueda de especies sea más excitante.

En el grupo en el que he trabajado yo, el de Artrópodos, la búsqueda de pequeños animales se acaba convirtiendo en una especie de Pokémon Go en el que los asistentes se esmeran en encontrar el máximo número y variedad de organismos e incluso comparan sus capturas una vez finalizada la búsqueda. Y todo esto sin necesidad de internet, oigan. Imagen: BioBlitz Stanford 2012 Continúa leyendo “BioBlitz: la Biología al lado de casa”

Salidas al campo: Plantas comestibles I

Con la llegada del buen tiempo nos apetece pasar más tiempo en el campo, hacer excursiones, y si podemos regresar a casa con bolsas llenas de plantas comestibles, todavía mejor!

Así que esto es lo que hice hace pocas semanas. Actualmente resido en el sur de Suecia, y sí, el tiempo es imprevisible hasta en estas fechas! Hace dos días estábamos a casi 30 grados en el sol, y al día siguiente pasamos a estar a 11 grados, lluvia… (a principios de mayo se asomaron hasta algunos copos de nieve…).

Parece que no llega nunca el verano pero en cuanto empieza el calor, una explosión de vida se avecina. Como si la naturaleza aguarda unas ganas de estallar en color y vida por tantos meses sufridos de frío y escasa luz solar. No solo en pájaros, insectos y flores… sino incluso en personas. ( Se dice que la gente descubre a sus vecinos en verano, pues durante invierno ni se habían visto!) La verdad es que aprendes a apreciar mucho el sol que nos rodea en latitudes mediterráneas cuando llegas al norte de Europa y puedes estar hasta 3 semanas sin ver el sol… (ya veo aquí otro posible post sobre luz solar, vitamina D, y sus efectos en personas…!)

…Como si la naturaleza aguarda unas ganas de estallar por tantos meses sufridos de frío y escasa luz solar! Tulipanes del Jardín Botánico de Lund, Suecia (Mayo). Fuente propia.

Seguimos con la excursión en el campo. Hoy os hablo de una salida al campo peculiar. El departamento de Biología del cual pertenezo, hicimos una salida para identificar plantas comestibles de la región (algunas de las cuales también podemos encontrar en latitudes mediterraneas, y otras que són de latitudes centro-norte europa). Tuvimos una visita sorpresa de la televisión sueca, así que hicieron un buen reportaje (y divertido) sobre la excursión (que podéis ver al final del post – y practicar inglés y sueco – 🙂 ).

Continúa leyendo “Salidas al campo: Plantas comestibles I”

La Casa del Agua de Trinitat Vella y la historia de la ciudad siempre sedienta.

¿Que necesitamos para construir un pueblo, una ciudad, una civilización? Mano de obra, materiales de construcción, el conocimiento para ponerlo todo en marcha, etc. Pero hay una cosa mucho más importante, algo de lo que ya hemos hablado alguna vez en este blog, y que damos por sentado: El agua. Quizás creáis que es algo obvio pero a menudo subestimamos como el acceso al agua … Continúa leyendo La Casa del Agua de Trinitat Vella y la historia de la ciudad siempre sedienta.

La robin-hood de la ciencia

El artículo de hoy me parece relevante por varios aspectos. Para empezar, tocaré un tema bastante interesante y es el negocio que hay detrás de la ciencia (concretamente de las editoriales que publican los artículos científicos). Por otra parte, resaltaré la figura de una científica que, a mi punto de vista, ha hecho mucho por la difusión del conocimiento.

¿Queréis saber cómo se enlazan estos dos temas? Pues seguid leyendo.

Continúa leyendo “La robin-hood de la ciencia”

El Torcal de Antequera, Tierra de Amonites

Hoy os hablaré de una excursión singular. Una salida al campo con un gran valor añadido, con hallazgos que personalmente me fascinan. Son de los que nos hacen viajar en el tiempo, un viaje de millones de años… Hoy nos vamos al paraje natural Torcal de Antequera, Andalucía.  Continúa leyendo “El Torcal de Antequera, Tierra de Amonites”

Las ciudades que mataban a sus ciudadanos.

Si echamos la vista 150 años atrás para contemplar cómo eran nuestras ciudades, es muy probable que pronto empecemos a estremecernos cuando nos expliquen cómo era vivir en una ciudad sin cloacas, donde la gente convivía con todos los desechos y que hoy viajan bajo tierra, sin ser plenamente conscientes de cómo esto afectaba a su salud y la de sus seres queridos. Desde la … Continúa leyendo Las ciudades que mataban a sus ciudadanos.

Crónica de una muerte anunciada

En mi último post estuve hablando de mis inicios dentro del mundo de la comunicación. Todo ello me llevó a comentar también el problema de la falta de inversión económica de la ciencia o de los recortes que ha habido últimamente. Cuando terminé de escribir el post, creí que me dejaba demasiadas cosas en el tintero y que tenía muchas cosas que contar, así que he creído interesante tratar los temas que no pude tratar en su momento.

Continúa leyendo “Crónica de una muerte anunciada”