Biocombustibles: cómo las plantas podrían mover tu coche

“¡Qué calor!”. Seguramente habrás dicho esta frase en lo que vamos de verano y es que los récords de temperatura que superamos año tras año hacen que sea indiscutible admitir que estamos ante un cambio climático, aunque algunos no lo quieran ver.

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Este verano… ¡Quiero montarme en un elefante!

En unos pocos días, voy a formar parte de esa masa de turistas que viajan a destinos exóticos, en búsqueda de nuevos sabores, culturas, y, con suerte, un poco de fauna salvaje. En preparación para mi viaje, fui a la consulta de medicina tropical. En la sala de espera, un chico que como yo esperaba su turno me contó que viajaba a Tailandia. Y no … Continúa leyendo Este verano… ¡Quiero montarme en un elefante!

En un lugar en medio del Atlántico, de cuyo nombre SÍ queremos acordarnos: ¡Las Azores!

Las Azores (Açores en portugués) son un archipélago de 9 islas de origen volcánico y se localizan en pleno Atlántico Norte, a 1.600km del continente europeo (Portugal) y a 2.454 km del continente americano (Canadá). Fueron colonizadas por portugueses en el siglo catorce y han recibido influencia de distintos países europeos a lo largo de los años. Durante la segunda guerra mundial, muchos franceses se refugiaron en dicho archipiélago, y de ahí que actualmente se habla portgués pero con un acento afrancesado. Curioso. ¡El post de esta semana va cargado de fotos de delfines y ballenas (o golfinhos e baleias 😉 )! ¡Vamos allá! Continúa leyendo “En un lugar en medio del Atlántico, de cuyo nombre SÍ queremos acordarnos: ¡Las Azores!”

Las dos culturas: No eres de ciencias. No eres de letras. Te han mentido.

Pasado este caluroso verano, millones de estudiantes comenzarán el nuevo año, después de tomar una dificil decisión. Muchos de ellos harán el primer curso de su bachillerato, lo que quiere decir que hace no mucho tuvieron que decidir si querían estudiar un bachillerato de ciencias o de letras, algo que definirá el resto de sus carreras. Pobres de estos estudiantes, porque en esta decisión binaria … Continúa leyendo Las dos culturas: No eres de ciencias. No eres de letras. Te han mentido.

Contigo no, plástico

¿Se puede vivir sin plástico? ¿Qué consecuencias tiene la contaminación que causa? Hace poco que empezé a entender la problemática de las bolsas de plástico (o mejor dicho, hasta que punto debería ser preocupante y cómo se podría mejorar la situación actual desde diferentes puntos) y la verdad es que me ha parecido suficientemente relevante como para dedicar un post en exclusiva. Antes de continuar … Continúa leyendo Contigo no, plástico

Salidas al campo: Plantas comestibles I

Con la llegada del buen tiempo nos apetece pasar más tiempo en el campo, hacer excursiones, y si podemos regresar a casa con bolsas llenas de plantas comestibles, todavía mejor!

Así que esto es lo que hice hace pocas semanas. Actualmente resido en el sur de Suecia, y sí, el tiempo es imprevisible hasta en estas fechas! Hace dos días estábamos a casi 30 grados en el sol, y al día siguiente pasamos a estar a 11 grados, lluvia… (a principios de mayo se asomaron hasta algunos copos de nieve…).

Parece que no llega nunca el verano pero en cuanto empieza el calor, una explosión de vida se avecina. Como si la naturaleza aguarda unas ganas de estallar en color y vida por tantos meses sufridos de frío y escasa luz solar. No solo en pájaros, insectos y flores… sino incluso en personas. ( Se dice que la gente descubre a sus vecinos en verano, pues durante invierno ni se habían visto!) La verdad es que aprendes a apreciar mucho el sol que nos rodea en latitudes mediterráneas cuando llegas al norte de Europa y puedes estar hasta 3 semanas sin ver el sol… (ya veo aquí otro posible post sobre luz solar, vitamina D, y sus efectos en personas…!)

…Como si la naturaleza aguarda unas ganas de estallar por tantos meses sufridos de frío y escasa luz solar! Tulipanes del Jardín Botánico de Lund, Suecia (Mayo). Fuente propia.

Seguimos con la excursión en el campo. Hoy os hablo de una salida al campo peculiar. El departamento de Biología del cual pertenezo, hicimos una salida para identificar plantas comestibles de la región (algunas de las cuales también podemos encontrar en latitudes mediterraneas, y otras que són de latitudes centro-norte europa). Tuvimos una visita sorpresa de la televisión sueca, así que hicieron un buen reportaje (y divertido) sobre la excursión (que podéis ver al final del post – y practicar inglés y sueco – 🙂 ).

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La Casa del Agua de Trinitat Vella y la historia de la ciudad siempre sedienta.

¿Que necesitamos para construir un pueblo, una ciudad, una civilización? Mano de obra, materiales de construcción, el conocimiento para ponerlo todo en marcha, etc. Pero hay una cosa mucho más importante, algo de lo que ya hemos hablado alguna vez en este blog, y que damos por sentado: El agua. Quizás creáis que es algo obvio pero a menudo subestimamos como el acceso al agua … Continúa leyendo La Casa del Agua de Trinitat Vella y la historia de la ciudad siempre sedienta.

La robin-hood de la ciencia

El artículo de hoy me parece relevante por varios aspectos. Para empezar, tocaré un tema bastante interesante y es el negocio que hay detrás de la ciencia (concretamente de las editoriales que publican los artículos científicos). Por otra parte, resaltaré la figura de una científica que, a mi punto de vista, ha hecho mucho por la difusión del conocimiento.

¿Queréis saber cómo se enlazan estos dos temas? Pues seguid leyendo.

Para que entendáis bien el proceso, dejad que os resuma el funcionamiento de la producción científica. Normalmente tengo un proyecto con unos objetivos concretos, realizo la investigación y hago una o más publicaciones de los resultados. Cuantas más publicaciones tenga como investigador y cuando mayor sea la calidad de estas, es más probable que acepten algunos de los proyectos que solicito, ya que es eso lo que me avala como científico.

De esta forma, los papers se convierten en mi aval laboral, son lo que muestra lo que puedo hacer y la forma en que trabajo. Además, cuando más personas te lean es probable que más personas te cien, de forma que tu articulo tendrá más impacto en el mundo científico. De hecho publiqué hace unos meses una reseña de Mendeley, un gestor de artículos 

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Aunque la idea detrás de un científico suela estar relacionada con laboratorios y experimentos, una gran parte del tiempo suele estar dedicada a leer artículos

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Las ciudades que mataban a sus ciudadanos.

Si echamos la vista 150 años atrás para contemplar cómo eran nuestras ciudades, es muy probable que pronto empecemos a estremecernos cuando nos expliquen cómo era vivir en una ciudad sin cloacas, donde la gente convivía con todos los desechos y que hoy viajan bajo tierra, sin ser plenamente conscientes de cómo esto afectaba a su salud y la de sus seres queridos. Desde la … Continúa leyendo Las ciudades que mataban a sus ciudadanos.

Crónica de una muerte anunciada

En mi último post estuve hablando de mis inicios dentro del mundo de la comunicación. Todo ello me llevó a comentar también el problema de la falta de inversión económica de la ciencia o de los recortes que ha habido últimamente. Cuando terminé de escribir el post, creí que me dejaba demasiadas cosas en el tintero y que tenía muchas cosas que contar, así que he creído interesante tratar los temas que no pude tratar en su momento.

Un sentimiento generalizado por parte de los científicos

Preguntad a los investigadores y obtendréis más de una vez la respuesta de que este país no quiere a los científicos. Si bien el problema es complejo y no puede resumirse fácilmente debido a la situación social que vivimos, podemos generalizar asumiendo que ha habido recortes relevantes, acompañados de políticas adversas y muchas veces, siguiendo intereses “particulares”.

Podríais pensar que me quejo sin motivo, sí, pero las noticias muestran ejemplos que ratifican lo que comento, y no hace falta correr demasiado para ver que los contratos de muchos investigadores son precarizados, que incluso el Sol empieza a tener un impuesto  o se permite construir en zonas quemadas, no dando tiempo al ecosistema a recuperarse de forma natural.

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Realmente me asombra cómo siendo un país con tanto potencial solar como España, no esté aprovechando esta energía limpia y renovable. Es curioso cuando se compara con la inversión que se realiza por ejemplo en países nórdicos dónde las horas de sol son muy inferiores

Sí, son ejemplos diversos y no tienen que ver solamente con la falta de inversión económica. Es por eso que he mencionado el tema de “intereses particulares”. Todo esto da para horas y horas de debate, y puede que no todo el mundo piense igual, pero yo entiendo que desde luego la política ha dado la espalda a la ciencia y a la conservación del medio ambiente.

También tengo que decir que siempre que llego a esta conclusión, me surge una duda…

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