Manglares: un ecosistema único entre el mar y la tierra.

En 2016, la UNESCO declaró el primer Día Internacional de los Manglares, por ser “un ecosistema único, especial y vulnerable”. A pesar de su gran importancia, son una forma de ecosistema en peligro, que disminuye a un ritmo entre tres y cinco veces superior al de los otros bosques del Planeta.   ¿Por qué – te preguntarás – los manglares son tan especiales?  ¿Cuáles son sus … Continúa leyendo Manglares: un ecosistema único entre el mar y la tierra.

10 curiosidades sobre el cacao… y un sabor agridulce del chocolate

Chocolate. Todo el año.  Taza de chocolate, helados de chocolate, mouse de chocolate, fondue de chocolate, pasteles, bombones de regalo, cumpleaños, celebraciones… En la vida moderna el chocolate nos rodea por todas partes. El desproporcionado marketing alrededor del chocolate hace que tengamos en mente su sabor dulce y una directa relación con la felicidad. Es verdad, este oro negro está cargado de componentes que nos causan felicidad y placer.  Lo que muchos no saben es que la producción de chocolate viene de la mano de preocupaciones sociales y ambientales, que nos muestran una cara nada dulce del chocolate. En este post recibimos la entrada del otoño con una taza de chocolate caliente en las manos, y os invito a descubrir algunas cosas que no sabíamos.

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Biocombustibles: cómo las plantas podrían mover tu coche

“¡Qué calor!”. Seguramente habrás dicho esta frase en lo que vamos de verano y es que los récords de temperatura que superamos año tras año hacen que sea indiscutible admitir que estamos ante un cambio climático, aunque algunos no lo quieran ver.

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Este verano… ¡Quiero montarme en un elefante!

En unos pocos días, voy a formar parte de esa masa de turistas que viajan a destinos exóticos, en búsqueda de nuevos sabores, culturas, y, con suerte, un poco de fauna salvaje. En preparación para mi viaje, fui a la consulta de medicina tropical. En la sala de espera, un chico que como yo esperaba su turno me contó que viajaba a Tailandia. Y no … Continúa leyendo Este verano… ¡Quiero montarme en un elefante!

En un lugar en medio del Atlántico, de cuyo nombre SÍ queremos acordarnos: ¡Las Azores!

Las Azores (Açores en portugués) son un archipélago de 9 islas de origen volcánico y se localizan en pleno Atlántico Norte, a 1.600km del continente europeo (Portugal) y a 2.454 km del continente americano (Canadá). Fueron colonizadas por portugueses en el siglo catorce y han recibido influencia de distintos países europeos a lo largo de los años. Durante la segunda guerra mundial, muchos franceses se refugiaron en dicho archipiélago, y de ahí que actualmente se habla portgués pero con un acento afrancesado. Curioso. ¡El post de esta semana va cargado de fotos de delfines y ballenas (o golfinhos e baleias 😉 )! ¡Vamos allá! Continúa leyendo “En un lugar en medio del Atlántico, de cuyo nombre SÍ queremos acordarnos: ¡Las Azores!”

Contigo no, plástico

¿Se puede vivir sin plástico? ¿Qué consecuencias tiene la contaminación que causa? Hace poco que empezé a entender la problemática de las bolsas de plástico (o mejor dicho, hasta que punto debería ser preocupante y cómo se podría mejorar la situación actual desde diferentes puntos) y la verdad es que me ha parecido suficientemente relevante como para dedicar un post en exclusiva. Antes de continuar leyendo el post, os recomiendo que leáis el artículo de Maria, que expone de forma clara el problema.

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¿Qué tienen en común tu pintalabios, tu champú y tu helado? Todos contienen aceite de palma.

El aceite de palma es el aceite vegetal más consumido del planeta: lo encontramos en la mitad de los productos envasados que se venden en los supermercados. A pesar de ser un aceite versátil y eficiente, su rápida expansión amenaza algunos de los hábitats más importantes del planeta y tiene graves consecuencias sociales. En los últimos meses, la polémica del aceite de palma en relación … Continúa leyendo ¿Qué tienen en común tu pintalabios, tu champú y tu helado? Todos contienen aceite de palma.

¿Individuos de carbonero común tímidos?

Cada ser humano presenta diferencias consistentes en las tendencias de comportamiento. Comparados unos con otros, hay gente más amistosa, audaz o tranquila. ¿Por la misma lógica, los animales tienen también diferente personalidad?

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En los últimos años, se ha producido una explosión de interés en el estudio de la biología del comportamiento, la Etología. Esta disciplina de la biología estudia las propiedades que permiten a los organismos establecer una relación activa y adaptativa con el medio ambiente. Su desarrollo introduce al conocimiento de los sistemas y procesos biológicos que permiten al organismo la expresión de su conducta en el ambiente en el que se desarrolla. Se considera que esta joven disciplina comenzó durante los años 30 con la obra del biólogo holandés Nikolaas Tinbergen y de los biólogos austríacos Konrad Lorenz y Karl von Frisch. Desde entonces se han producido muchos avances en este campo y particularmente en éste post nos centraremos en el estudio de la personalidad animal, una subdisciplina de la Etología.

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BioBlitz: la Biología al lado de casa

Si una cosa me ha sorprendido en mi aún breve periplo por el mundo de la ciencia, es como de desconectada de ella se siente a menudo todo aquel quién no tiene un contacto vocacional o profesional con alguna de sus múltiples ramas. La Biología no es la excepción, y es por ello que eventos como los BioBlitz, de los que os hablaré hoy, me parecen de capital importancia, ya que más allá de su aporte a nivel científico realizan una mayúscula tarea al mostrar al ciudadano de a pie que la Biología no está tan alejada de sus vidas como creen.

Los BioBlitz son eventos públicos en los que se realiza una prospección intensa de la biodiversidad de una zona delimitada de forma continua pero durante un breve período de tiempo (en general, unas 24h). En muchos de ellos, este estudio de campo implica tanto científicos y naturalistas como a la misma ciudadanía, a la que se invita y anima a tomar parte en el acontecimiento.  Con el objetivo de promover esta faceta divulgativa y participativa, muchos BioBlitz se llevan a cabo en parques urbanos o reservas naturales cercanas a ciudades.

Un Bioblitz, pues, aporta componentes a la investigación científica que no encontraríamos en un estudio científico de campo tradicional. A destacar, yo diría:

  • Reconocimiento de la biodiversidad local: A menudo, en el ideario popular, el término biodiversidad viene asociado a imágenes de Sir David Attenborough trepando hasta el techo de la jungla amazónica en uno de sus documentales para la BBC. Nada más lejos de la realidad, y es que aunque nadie niega que la variedad de organismos en dichos emplazamientos no tiene rival, en general se ignora la vasta biodiversidad de los lugares que nos rodean. Un BioBlitz ofrece la posibilidad no sólo de conocerla, sino también de comprender hasta qué punto es de vital importancia preservarla.
  • Contacto con la comunidad científica: Un BioBlitz rompe con el clásico estereotipo de un científico enfundado en una bata de laboratorio y con un peinado de sospechoso parecido con el que lucía Albert Einstein en sus años de madurez. Los BioBlitz proveen a la ciudadanía con la oportunidad de conocer de cerca a quienes hacen la ciencia, y a disipar intrigas que, de otro modo, intentarían resolver con la lectura de un extenso y más que probablemente soporífero artículo de Wikipedia… en el mejor de los casos.
  • Entretenimiento y diversión: los BioBlitz no crean el ambiente de seriedad y meticulosidad generalmente asociados a los estudios científicos, más bien lo contrario. Los BioBlitz adoptan una atmosfera festiva, y el tiempo reducido en que se realizan hace que la búsqueda de especies sea más excitante.

En el grupo en el que he trabajado yo, el de Artrópodos, la búsqueda de pequeños animales se acaba convirtiendo en una especie de Pokémon Go en el que los asistentes se esmeran en encontrar el máximo número y variedad de organismos e incluso comparan sus capturas una vez finalizada la búsqueda. Y todo esto sin necesidad de internet, oigan. Imagen: BioBlitz Stanford 2012 Continúa leyendo “BioBlitz: la Biología al lado de casa”

Control Biológico o pesticidas, ¿qué prefieres?

La población humana no deja de crecer y crecer año tras año, con una población actual de más de 7 billones de personas, y con la predicción de que alcanzará los 9 billones en 2050. Debido a este crecimiento poblacional, la agricultura ha tenido que intensificarse para poder satisfacer nuestras necesidades e intentar estar en situación de “seguridad alimenticia”, estado que asegura que hay suficiente … Continúa leyendo Control Biológico o pesticidas, ¿qué prefieres?