El Torcal de Antequera, Tierra de Amonites

Hoy os hablaré de una excursión singular. Una salida al campo con un gran valor añadido, con hallazgos que personalmente me fascinan. Son de los que nos hacen viajar en el tiempo, un viaje de millones de años… Hoy nos vamos al paraje natural Torcal de Antequera, Andalucía.  Continúa leyendo “El Torcal de Antequera, Tierra de Amonites”

Colores de la naturaleza II: Auroras polares

Siguiendo con nuestra serie de artículos relacionados con los espectáculos de colores que nos brinda en ocasiones la naturaleza (Arcoíris, Lagos de colores) y aprovechando que estamos en plena temporada para observar auroras boreales, os cuento un poquito sobre ellas.

¿Qué es una Aurora polar?

Quienes han tenido la suerte de presenciar una aurora polar, aseguran que es uno de los espectáculos más fascinantes de la naturaleza.

La Aurora polar (o aurora polaris), es un fenómeno natural en forma de brillo o luminiscencia que se presenta en el cielo nocturno, generalmente se da en capas altas de la atmósfera en zonas cercanas a los polos, aunque puede aparecer en otras zonas del mundo durante breves períodos de tiempo. En el hemisferio norte es conocida como aurora boreal y en el hemisferio sur como aurora austral. Su nombre proviene de Aurora, la diosa romana del amanecer y de la palabra griega Bóreas, que significa norte, ya que en Europa comúnmente aparece en el horizonte con un tono rojizo, como si el Sol emergiera de una dirección inusual.

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Figura 1: Imagen de una aurora austral en torno a la Antártida fotografiada desde un satélite de la Nasa. Fuente: Taringa.

¿Cómo se forma?

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Acompáñame a visitar las maravillas de Nueva Zelanda

Hoy os traigo un post diferente diferente. Y es que, he sentido tanta la fascinación al encontrar estas imágenes de la web www.theguardian.com obtenidas de la BBC, que he tenido ganas de acercaros estas curiosidades sobre la flora y fauna del fantástico lugar que es Nueva Zelanda. Sí, desde luego el mérito se lo deben llevar sus fantásticos fotógrafos y sólo espero que este post ayude un poco a transmitir su trabajo. Por este motivo, siempre que la información del autor de la foto esté disponible, veréis en la descripción de la foto un enlace para seguir su obra. Y ahora, sin más dilación, ¿me acompañas?

1- Y empezamos este viaje con una emblemática foto de Tom Walker, para la BBC, en la que se presenta Milford Sound. un fiordo que ha sido nombrado la octava maravilla del mundo. Este sitio fué ignorado por los primeros exploradores y no seria descubierto finalmente hasta 1812. El fiordo se extiende 15 km tierra adentro desde el mar, y está rodeado de montañas tan curiosas com The Elephant o The Lion (que se parecen a los animales que le dan nombre).

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Itinerario geológico por el Norte de Irlanda: persiguiendo huellas de gigantes

Los que me conocen saben que uno de mis grandes hobbies es hacer senderismo. Me encanta hacer turismo geológico y disfruto elaborando previamente mis rutas. Así que he decidido compartir con vosotros esta preciosa ruta, que espero que disfrutéis tanto como yo o más si cabe, una propuesta de itinerario geológico/natural/turístico por etapas (3-4 días de duración), centrado en el vulcanismo terciario de la costa noroeste irlandesa, concretamente la formación geológica conocida como Giant’s Causeway y con la posibilidad de disfrutar de otros atractivos turísticos y naturales a su alrededor.

Introducción

La costa de Causeway, se compone de una serie de bahías y promontorios a lo largo de 6 km de costa al noreste de Irlanda del Norte. Giant’s Causeway (o la Calzada de los Gigantes) descansa al final de la meseta de Antrim (la mayor meseta de lava de Europa), entre el cabo de Causeway y el cabo de Benbane, a unos 40 km al noreste de Londonderry. Los promontorios consisten en materiales resistentes a la erosión, en concreto columnas de basalto. Hay aproximadamente 40.000 de estos pilares de roca, saliendo de forma escalonada desde las paredes de los acantilados, de 100 metros de altura, hacia el mar.

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Se rompe el puente del glaciar Perito Moreno

Como habréis leído en las noticias, redes sociales, etc., el puente de hielo que el glaciar Perito Moreno forma sobre el lago Argentino, en la Patagonia, se rompió el pasado 10 de Marzo.

La rotura, que se había iniciado en los dos días anteriores, culminó con la caída del puente que en ocasiones el glaciar forma en su avance, de manera natural, con la tierra firme, permitiendo observar todo un espectáculo de la naturaleza.

Tal vez, en esta ocasión ha tenido bastante repercusión por el hecho que se produjo sobre las 10.55 de la mañana (14.55 hora española) y ante la presencia de unas 2.000 personas. Pero por ello me ha picado la curiosidad y he decidido indagar un poco más sobre este fenómeno único. Continúa leyendo “Se rompe el puente del glaciar Perito Moreno”

Colores de la naturaleza I: agua

En general, tendemos a ver el agua de ríos y lagos en tonos azulados o verdosos, sin embargo, la naturaleza es caprichosa y podemos encontrar curiosas excepciones. A continuación explicamos algunos casos de masas de aguas con coloraciones extravagantes y sorprendentes para la mayoría de nosotros.

En primer lugar, tenemos el Lago Hilllier, al oeste de Australia. Es un lago de 600 metros de largo por 250 metros de ancho, con un color característico rosa chicle. La salinidad que presenta es 10 veces mayor que la del Océano Pacífico, que se encuentra a unos metros del lago. La razón de este color todavía no está completamente entendido por los científicos, aunque la mayor sospechosa es una micro-alga, Dunaliella salina, que produce carotenoides, unos pigmentos que absorben la luz y resultan en colores amarillos, naranjas y rosas. Otra “culpable” del color podría ser una halobacteria, que también posee pigmentos que absorben la luz y que crece en las cortezas de sal que se forman en las orillas. Una hipótesis distinta dice que la coloración se debería a una reacción entre la sal y el bicarbonato de sodio que se encuentra en el agua.

Su color rosa es menos acentuado visto desde tierra, pero destaca sobretodo en vista aérea. No obstante, el rosa sigue diferenciándose si introducimos el agua en un vaso o una botella.

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Imagen del lago Hillier, Australia (hillierlake.com)

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Un repaso a los primates catalanes

El yacimiento paleontológico del Abocador de Can Mata (Els Hostalets de Pierola, Barcelona) se ha convertido en uno de los emplazamientos más relevantes para el estudio de los hominoideos fósiles, especialmente en lo referente a los últimos 13 años, donde bajo la atenta mirada de los investigadores del ICP (Insitut Català de Paleontologia) se han recuperado diversos y excepcionales restos de primates del Mioceno Medio-superior, hace entre 12,5 y 11,5 millones de años, época en que la cuenca del Vallès-Penedès correspondía a un bosque cerrado de clima cálido y humedo. La península ibérica presentaba por termino general un clima más árido. Este hecho favoreció la gran diversidad faunística presente en el yacimiento. Dentro de esta fauna destacan sus tres componentes del orden de los primates: Pau (Pierolapithecus catalaunicus) , descrito en el 2004; Lluc (Anoiapithecus brevirostris), descrito en el 2009; y finalmente Laia (Pliobates cataloniae), descrita en el 2015.

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Vista del Abocador de Can Mata (Imagen extraida de:  J.M. Robles (ICP))

El primero en ser descubierto y bautizado cariñosa y informalmente fue Pau, en catalán tiene un doble significado, por un lado el nombre propio castellano Pablo, y por el otro lado Paz, dado que el hallazgo fue dado a conocer en las fechas de las grandes movilizaciones contra la Guerra de Irak. La importancia de este ejemplar radica en que presenta ciertas características osteológicas derivadas que hicieron pensar inicialmente en un animal próximo al ancestro común entre los orangutanes, por un lado, y chimpancés, humanos y gorilas, por el otro lado, pero … se ha desmentido. Algunas de estas características corresponden al primate con postura ortograda más antiguo conocido, lo cual significa que el torso era erecto y los omoplatos se encontraban en la parte posterior de la espalda; un pulgar largo en relación a la longitud de la mano, similar al caso de los humanos ( y que muestra que no podía colgarse de los arboles); visión estereoscópica, entre otras. Es de destacar que Pierolapithecus aun presenta adaptaciones primitivas para el desplazamiento cuadrúpedo por encima de las ramas, lo que hace pensar en que pertenece más bien a una una rama paralela de los hominoideos. Continúa leyendo “Un repaso a los primates catalanes”

Geología de estar por casa III: Verano geológico por Aiguablava (Costa Brava, Girona)

La pequeña playa de Aiguablava, en la población gironina de Begur, es un reclamo turístico para una ingente cantidad de turistas nacionales y internacionales durante todos los veranos, debido a la belleza del emplazamiento, así como, de las aguas del mismo en las que se sumergen los entusiasmados bañistas. En este breve post os recomiendo ampliamente que visitéis tan hermoso lugar, y otras localidades vecinas, no quedareis indiferentes ante la belleza de la Costa Brava, os lo bien aseguro, pero a parte de dedicaros a hacer, conciendudamente, la “fotosíntesis” horas y horas al Sol, refrescaros en el agua o hacer snorkel (muy recomendable por la gran diversidad de especies que encontraréis), os propongo que dediquéis, no mucho, unos breves minutos a mirar el área fuente de la playa, el material que se erosiona y da origen a la arena sobre la que os ponéis bien morenitos/as. Descubriréis que por si misma y , por supuesto, en el  contexto donde se engloba es poseedora de una gran hermosura visual ¿Pero qué estamos viendo? ¿O en qué deberiamos reparar?

Sin entrar en detalles, a primera vista se observa una ingente cantidad de roca de color rosado, muy llamativa, sobretodo cuando el Sol la ilumina de lleno, esta masa es un plutón igneo (englobado dentró de un contexto mayor, en un batolito, como un “superplutón”, que englobaría gran parte de las Serralades Costaneres Catalenes, en su parte Norte), una masa de roca magmática, procedente de grandes profundidades, donde el magma se ha solidificado a profundidades de hasta 10 km, circunstancia a la cual se debe que solo sean visibles en aquellos casos en que todo el manto de roca que los cubría ha sido eliminado por la erosión. En este caso recibé el nombre de Leucogranito (Figura .1. y .2.), pero si, al fin y al cabo es una tipología de granito (estas clasificaciones se realizan mirando las proporciones entre los diferentes minerales constituyentes de la roca mediante el Diagrama de Streckeisen (Figura .3.)), el prefijo “leuco” hace referencia a su excepcional cantidad de minerales blancos. Se formo hace unos 288 millones de años aproximadamente, a principios del Período Pérmico (finales de la Era Paleozoica), en un contexto que ponia fin a la Orogenia Herciniana, que en definitiva había supuesto una de las grandes responsables de «unir» o «suturar» las masas de tierra, antaño disperas, que habrían de configurar el Supercontinente de Pangea.

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Figura .1. y .2.: Parte del plutón de leucogranito intrusionado por diques de lamprófidos. Continúa leyendo “Geología de estar por casa III: Verano geológico por Aiguablava (Costa Brava, Girona)”

¿Qué pasó en Nepal? Análisis sobre el terremoto

Tras el triste suceso ocurrido en Nepal el pasado 25 de abril y algunos informes anteriores que han salido a la luz previendo tal riesgo, he considerado importante hablar sobre el tema, ya que no es ni mucho menos la primera vez, ni será la última, que por motivos políticos y económicos no se hace suficiente difusión sobre la previsión de una catástrofe natural, ni se toman las medidas preventivas necesarias, con la terrible consecuencia de víctimas mortales.

Causas

El origen del terremoto se debe al movimiento de colisión entre dos placas tectónicas. La placa índica se mueve hacia la placa euroasiática, con un avance de unos 4,5 centímetros al año. Inicialmente fue una zona de subducción (corteza oceánica bajo corteza continental) que se convirtió en obducción (colisión entre cortezas de tipo continental). Este movimiento convergente favorece la elevación del Himalaya hasta en 1 centímetro al año. Debido a la fricción que se produce en los bordes de las placas, se genera una presión bajo la que acaban sacudiéndose y liberando la energía, lo que produce un terremoto.

Figura 1: Corte geológico en Nepal. Fuente: https://cosmosmagazine.com/.
Figura 1: Corte geológico en Nepal. Fuente: https://cosmosmagazine.com/.

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El Flysch de Zumaia: un viaje en el tiempo

En la costa de Guipúzcoa, en el País Vasco, existe un sinfín de láminas de roca. Cada lámina es una página de un libro muy amplio de la historia geológica de la Tierra, las más antiguas tienen más de 100 millones de años.

El Flysch es una excepcional formación con millones de años de historia geológica escritos en sucesivos estratos rocosos que, a consecuencia de la acción continua del mar, han quedado al descubierto. El Flysch entre Mutriku, Deba y Zumaia, además de conformar un paisaje único, ofrece información sobre los cambios biológicos, geológicos y climáticos que han tenido lugar durante aproximadamente 50 millones de años.

La zona abarca una superficie total de 4.300 hectáreas terrestre y marítima y se trata del cuarto biotopo protegido de la Comunidad Autónoma Vasca.

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Figura 1: Flysch de Zumaia. Fuente: Geoviva.

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