¿Necesitaremos un tercer aviso a la humanidad para reaccionar?

Esta semana ha sido una semana intensa de discusiones para el medioambiente y el futuro de nuestro planeta: la COP23 y la publicación de la segunda advertencia científica a la humanidad. Aunque el planeta lleva tiempo advirtiendo a gritos que algo pasa en forma de tornados y ciclones más intensos, sequía sin precedentes en la península Ibérica, parece que a la humanidad le cueste reaccionar. Es difícil que los líderes mundiales acuerden pactos conjuntos que beneficien todos sus intereses, y más difícil todavía si hay líderes mundiales que no hacen nada más que negar los problemas y poner palos en las ruedas.

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Barcelona+Sostenible: ¿Para que sirve un programa por el desarrollo sostenible?

¿Quien es el responsable de que una ciudad sea sostenible? ¿La administración pública de la ciudad? ¿Sus habitantes? ¿La empresas donde trabajan esos habitantes? La respuesta sencilla es “de todos”, pero eso plantea ciertos problemas. ¿Qué medidas hay que tomar? ¿En qué momento? ¿Como nos ponemos todos de acuerdo en lo que hay que hacer? Ya pueden los ayuntamientos dedicarse a poner carriles bici, adaptar … Continúa leyendo Barcelona+Sostenible: ¿Para que sirve un programa por el desarrollo sostenible?

Visita al Museo Jurásico del Atlántico (MUJA)

Hace unos meses tuve la oportunidad de visitar el Museo del Jurásico del Atlántico (MUJA). La verdad es que para mí fue una experiencia realmente interesante, así que me he animado a realizar una reseña para aquellos que tengáis interés o curiosidad sobre el museo y queráis valorar la opción de ir.

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El punto álgido de una investigación científica: la redacción del artículo

Narrar los resultados de las investigaciones científicas que se han llevado a cabo es un noble arte. Tanto por la dificultad de reflejar los resultados de la investigación de forma clara y descriptiva siguiendo un patrón tipificado a la vez que tienes que seducir a un lector experimentado.

En el anterior párrafo está resumida mi breve experiencia en la redacción de artículos científicos. Aunque este párrafo manifieste una visión muy pesimista, considero estos años en los que duró la investigación finalizando en la posterior publicación del artículo, unos de los mejores años que he vivido. Continúa leyendo “El punto álgido de una investigación científica: la redacción del artículo”

En un lugar en medio del Atlántico, de cuyo nombre SÍ queremos acordarnos: ¡Las Azores!

Las Azores (Açores en portugués) son un archipélago de 9 islas de origen volcánico y se localizan en pleno Atlántico Norte, a 1.600km del continente europeo (Portugal) y a 2.454 km del continente americano (Canadá). Fueron colonizadas por portugueses en el siglo catorce y han recibido influencia de distintos países europeos a lo largo de los años. Durante la segunda guerra mundial, muchos franceses se refugiaron en dicho archipiélago, y de ahí que actualmente se habla portgués pero con un acento afrancesado. Curioso. ¡El post de esta semana va cargado de fotos de delfines y ballenas (o golfinhos e baleias 😉 )! ¡Vamos allá! Continúa leyendo “En un lugar en medio del Atlántico, de cuyo nombre SÍ queremos acordarnos: ¡Las Azores!”

BioBlitz: la Biología al lado de casa

Si una cosa me ha sorprendido en mi aún breve periplo por el mundo de la ciencia, es como de desconectada de ella se siente a menudo todo aquel quién no tiene un contacto vocacional o profesional con alguna de sus múltiples ramas. La Biología no es la excepción, y es por ello que eventos como los BioBlitz, de los que os hablaré hoy, me parecen de capital importancia, ya que más allá de su aporte a nivel científico realizan una mayúscula tarea al mostrar al ciudadano de a pie que la Biología no está tan alejada de sus vidas como creen.

Los BioBlitz son eventos públicos en los que se realiza una prospección intensa de la biodiversidad de una zona delimitada de forma continua pero durante un breve período de tiempo (en general, unas 24h). En muchos de ellos, este estudio de campo implica tanto científicos y naturalistas como a la misma ciudadanía, a la que se invita y anima a tomar parte en el acontecimiento.  Con el objetivo de promover esta faceta divulgativa y participativa, muchos BioBlitz se llevan a cabo en parques urbanos o reservas naturales cercanas a ciudades.

Un Bioblitz, pues, aporta componentes a la investigación científica que no encontraríamos en un estudio científico de campo tradicional. A destacar, yo diría:

  • Reconocimiento de la biodiversidad local: A menudo, en el ideario popular, el término biodiversidad viene asociado a imágenes de Sir David Attenborough trepando hasta el techo de la jungla amazónica en uno de sus documentales para la BBC. Nada más lejos de la realidad, y es que aunque nadie niega que la variedad de organismos en dichos emplazamientos no tiene rival, en general se ignora la vasta biodiversidad de los lugares que nos rodean. Un BioBlitz ofrece la posibilidad no sólo de conocerla, sino también de comprender hasta qué punto es de vital importancia preservarla.
  • Contacto con la comunidad científica: Un BioBlitz rompe con el clásico estereotipo de un científico enfundado en una bata de laboratorio y con un peinado de sospechoso parecido con el que lucía Albert Einstein en sus años de madurez. Los BioBlitz proveen a la ciudadanía con la oportunidad de conocer de cerca a quienes hacen la ciencia, y a disipar intrigas que, de otro modo, intentarían resolver con la lectura de un extenso y más que probablemente soporífero artículo de Wikipedia… en el mejor de los casos.
  • Entretenimiento y diversión: los BioBlitz no crean el ambiente de seriedad y meticulosidad generalmente asociados a los estudios científicos, más bien lo contrario. Los BioBlitz adoptan una atmosfera festiva, y el tiempo reducido en que se realizan hace que la búsqueda de especies sea más excitante.

En el grupo en el que he trabajado yo, el de Artrópodos, la búsqueda de pequeños animales se acaba convirtiendo en una especie de Pokémon Go en el que los asistentes se esmeran en encontrar el máximo número y variedad de organismos e incluso comparan sus capturas una vez finalizada la búsqueda. Y todo esto sin necesidad de internet, oigan. Imagen: BioBlitz Stanford 2012 Continúa leyendo “BioBlitz: la Biología al lado de casa”

Salidas al campo: Plantas comestibles I

Con la llegada del buen tiempo nos apetece pasar más tiempo en el campo, hacer excursiones, y si podemos regresar a casa con bolsas llenas de plantas comestibles, todavía mejor!

Así que esto es lo que hice hace pocas semanas. Actualmente resido en el sur de Suecia, y sí, el tiempo es imprevisible hasta en estas fechas! Hace dos días estábamos a casi 30 grados en el sol, y al día siguiente pasamos a estar a 11 grados, lluvia… (a principios de mayo se asomaron hasta algunos copos de nieve…).

Parece que no llega nunca el verano pero en cuanto empieza el calor, una explosión de vida se avecina. Como si la naturaleza aguarda unas ganas de estallar en color y vida por tantos meses sufridos de frío y escasa luz solar. No solo en pájaros, insectos y flores… sino incluso en personas. ( Se dice que la gente descubre a sus vecinos en verano, pues durante invierno ni se habían visto!) La verdad es que aprendes a apreciar mucho el sol que nos rodea en latitudes mediterráneas cuando llegas al norte de Europa y puedes estar hasta 3 semanas sin ver el sol… (ya veo aquí otro posible post sobre luz solar, vitamina D, y sus efectos en personas…!)

…Como si la naturaleza aguarda unas ganas de estallar por tantos meses sufridos de frío y escasa luz solar! Tulipanes del Jardín Botánico de Lund, Suecia (Mayo). Fuente propia.

Seguimos con la excursión en el campo. Hoy os hablo de una salida al campo peculiar. El departamento de Biología del cual pertenezo, hicimos una salida para identificar plantas comestibles de la región (algunas de las cuales también podemos encontrar en latitudes mediterraneas, y otras que són de latitudes centro-norte europa). Tuvimos una visita sorpresa de la televisión sueca, así que hicieron un buen reportaje (y divertido) sobre la excursión (que podéis ver al final del post – y practicar inglés y sueco – 🙂 ).

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La Casa del Agua de Trinitat Vella y la historia de la ciudad siempre sedienta.

¿Que necesitamos para construir un pueblo, una ciudad, una civilización? Mano de obra, materiales de construcción, el conocimiento para ponerlo todo en marcha, etc. Pero hay una cosa mucho más importante, algo de lo que ya hemos hablado alguna vez en este blog, y que damos por sentado: El agua. Quizás creáis que es algo obvio pero a menudo subestimamos como el acceso al agua … Continúa leyendo La Casa del Agua de Trinitat Vella y la historia de la ciudad siempre sedienta.

Bosque con niebla

Shinrin-yoku

“A veces, vale la pena salir del camino y adentrarse en un bosque. Encontrará cosas que no ha visto nunca” (Alexander Graham Bell; científico e ingeniero escocés)

Bosque
Bosque en primavera

Pasear sigilosamente por un bosque cubierto de niebla baja, acariciar la corteza de un árbol centenario, observar el crecimiento de las hojas y pararse a oler las flores son algunas de las sensaciones que nos ofrece el shinrin-yoku.

Cuando los japoneses hablan de shinrin-yoku se refieren a hacer un paseo corto por el bosque. No se trata de hacer ejercicio aeróbico ni de montañismo. Es un simple paseo donde el único requisito es tener un poco de tiempo. El objetivo es sencillo; relajarse.  Continúa leyendo “Shinrin-yoku”

El Torcal de Antequera, Tierra de Amonites

Hoy os hablaré de una excursión singular. Una salida al campo con un gran valor añadido, con hallazgos que personalmente me fascinan. Son de los que nos hacen viajar en el tiempo, un viaje de millones de años… Hoy nos vamos al paraje natural Torcal de Antequera, Andalucía.  Continúa leyendo “El Torcal de Antequera, Tierra de Amonites”