West side (train) story, la historia (del tren) de la zona oeste

En el post de hoy viajamos en el tiempo. De una historia de vías de tren que en su día cargaban con todo tipo de materiales y alimentos, y que hoy en día ofrecen un oasis verde en la ciudad que nunca duerme. ¡Proyectos así valen la pena conocer y visitar si es posible!

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La importancia de la biodiversidad para los ecosistemas… y ¿quién se encarga de protegerla?

Hace unos días celebramos el día mundial de la vida silvestre (3 de marzo), también celebramos el día internacional del oso polar ( 27 de Febrero), y a parte, también tenemos el día internacional de la biodiversidad (22 de mayo). “Muchos días internacionales” algunas personas podrían pensar.

Tener días internacionales es una forma de generar esperanzas y crear apoyo tanto a nivel nacional como mundial para proteger y celebrar. Pero, ¿quién está detrás de la conmemoración de estos días, quién está a cargo de la implementación del apoyo y la acción? ¿Quién trabaja para la conservación o protección de la biodiversidad?

El mundo de la conservación de la biodiversidad está lleno de acrónimos de organizaciones y convenciones como CBD, UICN, CITES, WWF, ODS, ONU, FAO, CMS, IPBES, WDPA. ¿Cuántos de estos te suenan?

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¿Necesitaremos un tercer aviso a la humanidad para reaccionar?

Esta semana ha sido una semana intensa de discusiones para el medioambiente y el futuro de nuestro planeta: la COP23 y la publicación de la segunda advertencia científica a la humanidad. Aunque el planeta lleva tiempo advirtiendo a gritos que algo pasa en forma de tornados y ciclones más intensos, sequía sin precedentes en la península Ibérica, parece que a la humanidad le cueste reaccionar. Es difícil que los líderes mundiales acuerden pactos conjuntos que beneficien todos sus intereses, y más difícil todavía si hay líderes mundiales que no hacen nada más que negar los problemas y poner palos en las ruedas.

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10 curiosidades sobre el cacao… y un sabor agridulce del chocolate

Chocolate. Todo el año.  Taza de chocolate, helados de chocolate, mouse de chocolate, fondue de chocolate, pasteles, bombones de regalo, cumpleaños, celebraciones… En la vida moderna el chocolate nos rodea por todas partes. El desproporcionado marketing alrededor del chocolate hace que tengamos en mente su sabor dulce y una directa relación con la felicidad. Es verdad, este oro negro está cargado de componentes que nos causan felicidad y placer.  Lo que muchos no saben es que la producción de chocolate viene de la mano de preocupaciones sociales y ambientales, que nos muestran una cara nada dulce del chocolate. En este post recibimos la entrada del otoño con una taza de chocolate caliente en las manos, y os invito a descubrir algunas cosas que no sabíamos.

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En un lugar en medio del Atlántico, de cuyo nombre SÍ queremos acordarnos: ¡Las Azores!

Las Azores (Açores en portugués) son un archipélago de 9 islas de origen volcánico y se localizan en pleno Atlántico Norte, a 1.600km del continente europeo (Portugal) y a 2.454 km del continente americano (Canadá). Fueron colonizadas por portugueses en el siglo catorce y han recibido influencia de distintos países europeos a lo largo de los años. Durante la segunda guerra mundial, muchos franceses se refugiaron en dicho archipiélago, y de ahí que actualmente se habla portgués pero con un acento afrancesado. Curioso. ¡El post de esta semana va cargado de fotos de delfines y ballenas (o golfinhos e baleias 😉 )! ¡Vamos allá! Continúa leyendo “En un lugar en medio del Atlántico, de cuyo nombre SÍ queremos acordarnos: ¡Las Azores!”

Salidas al campo: Plantas comestibles I

Con la llegada del buen tiempo nos apetece pasar más tiempo en el campo, hacer excursiones, y si podemos regresar a casa con bolsas llenas de plantas comestibles, todavía mejor!

Así que esto es lo que hice hace pocas semanas. Actualmente resido en el sur de Suecia, y sí, el tiempo es imprevisible hasta en estas fechas! Hace dos días estábamos a casi 30 grados en el sol, y al día siguiente pasamos a estar a 11 grados, lluvia… (a principios de mayo se asomaron hasta algunos copos de nieve…).

Parece que no llega nunca el verano pero en cuanto empieza el calor, una explosión de vida se avecina. Como si la naturaleza aguarda unas ganas de estallar en color y vida por tantos meses sufridos de frío y escasa luz solar. No solo en pájaros, insectos y flores… sino incluso en personas. ( Se dice que la gente descubre a sus vecinos en verano, pues durante invierno ni se habían visto!) La verdad es que aprendes a apreciar mucho el sol que nos rodea en latitudes mediterráneas cuando llegas al norte de Europa y puedes estar hasta 3 semanas sin ver el sol… (ya veo aquí otro posible post sobre luz solar, vitamina D, y sus efectos en personas…!)

…Como si la naturaleza aguarda unas ganas de estallar por tantos meses sufridos de frío y escasa luz solar! Tulipanes del Jardín Botánico de Lund, Suecia (Mayo). Fuente propia.

Seguimos con la excursión en el campo. Hoy os hablo de una salida al campo peculiar. El departamento de Biología del cual pertenezo, hicimos una salida para identificar plantas comestibles de la región (algunas de las cuales también podemos encontrar en latitudes mediterraneas, y otras que són de latitudes centro-norte europa). Tuvimos una visita sorpresa de la televisión sueca, así que hicieron un buen reportaje (y divertido) sobre la excursión (que podéis ver al final del post – y practicar inglés y sueco – 🙂 ).

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El Torcal de Antequera, Tierra de Amonites

Hoy os hablaré de una excursión singular. Una salida al campo con un gran valor añadido, con hallazgos que personalmente me fascinan. Son de los que nos hacen viajar en el tiempo, un viaje de millones de años… Hoy nos vamos al paraje natural Torcal de Antequera, Andalucía.  Continúa leyendo “El Torcal de Antequera, Tierra de Amonites”

El Orangután y su enemigo Aceite de Palma

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Quería hablaros de este tema desde hace tiempo, pero creo que ahora que se acerca la navidad, el fin de año y los buenos propósitos  ( y es mi último post del 2016!) pienso que es conveniente tener en mente. Siguiendo la línea de la revolución ambiental de mi anterior post en el que hice una oda al movimiento social, al despertar y ser conscientes de nuestro alrededor, hoy os quiero hablar de orangutanes y de un aceite vegetal muy peculiar, el Aceite de Palma.

Orangután {:(|} , la “Persona del bosque”

En Malayo orang significa “persona” y utan, derivado de hutan, significa “bosque”.

Es el único de los grandes primates que vive en el continente asiático,  y concretamente en partes cada vez más aisladas de las islas de Sumatra y Borneo. Se distinguen dos especies: el orangután de Borneo (Pongo pygmaeus)  y el orangután de Sumatra (Pongo abelii). 

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Mapa de Indonesia en el que podemos observar la distribución de las dos especies de orangutan. Imagen extraída del reportaje de NG sobre el comportamiento de los orangutanes (Dic. 2016): http://www.nationalgeographic.com/magazine/2016/12/orangutans-behaviors-borneo-sumatra

Sus poblaciones se encuentran en estado crítico de extinción, (“Critically endangered”), determinado por la IUCN lista roja. Entre los motivos de su desaparición: la caza, tráfico ilegal (como animal de compañía, explotación circense y sexual), y la pérdida de su hábitat debido a la plantación de palmeras de aceite de palma.

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… y los pájaros dejaron de cantar

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Pocos libros han podido cambiar el curso de la historia, y hoy os hablo de uno que provocó un cambio de mentalidad y fue detonante en el nacimiento de la revolución social y ambiental. En 1962 nació un libro en plena época de guerras, químicos y pruebas de bombas atómicas, en la que la aplicación de uno de los pesticidas más temibles se daba por doquier. Os hablo de “Primavera silenciosa” (título original: Silent Spring), de Rachel Carson.

Rachel Carson fue una bióloga norteamericana y gran divulgadora científica. Durante seis años, la científica se informó y documentó para sacar a la luz y denunciar públicamente los estremecedores efectos de los pesticidas, en especial del DDT, sobre pájaros, abejas, animales domésticos y humanos. Continúa leyendo “… y los pájaros dejaron de cantar”

No te olvides de… ¡las abejas!

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Seguramente todos hemos oído recientemente que las “Abejas están en peligro” “Tenemos que salvar a las abejas”… Pero ¿qué sucede realmente? ¿Por qué debemos preocuparnos? Este post pretende responder estas dudas y a mirar adelante a buscar soluciones a través de seis preguntas clave. ¡Vamos allá! Continúa leyendo “No te olvides de… ¡las abejas!”