¿Necesitaremos un tercer aviso a la humanidad para reaccionar?

Esta semana ha sido una semana intensa de discusiones para el medioambiente y el futuro de nuestro planeta: la COP23 y la publicación de la segunda advertencia científica a la humanidad. Aunque el planeta lleva tiempo advirtiendo a gritos que algo pasa en forma de tornados y ciclones más intensos, sequía sin precedentes en la península Ibérica, parece que a la humanidad le cueste reaccionar. Es difícil que los líderes mundiales acuerden pactos conjuntos que beneficien todos sus intereses, y más difícil todavía si hay líderes mundiales que no hacen nada más que negar los problemas y poner palos en las ruedas.

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10 curiosidades sobre el cacao… y un sabor agridulce del chocolate

Chocolate. Todo el año.  Taza de chocolate, helados de chocolate, mouse de chocolate, fondue de chocolate, pasteles, bombones de regalo, cumpleaños, celebraciones… En la vida moderna el chocolate nos rodea por todas partes. El desproporcionado marketing alrededor del chocolate hace que tengamos en mente su sabor dulce y una directa relación con la felicidad. Es verdad, este oro negro está cargado de componentes que nos causan felicidad y placer.  Lo que muchos no saben es que la producción de chocolate viene de la mano de preocupaciones sociales y ambientales, que nos muestran una cara nada dulce del chocolate. En este post recibimos la entrada del otoño con una taza de chocolate caliente en las manos, y os invito a descubrir algunas cosas que no sabíamos.

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En un lugar en medio del Atlántico, de cuyo nombre SÍ queremos acordarnos: ¡Las Azores!

Las Azores (Açores en portugués) son un archipélago de 9 islas de origen volcánico y se localizan en pleno Atlántico Norte, a 1.600km del continente europeo (Portugal) y a 2.454 km del continente americano (Canadá). Fueron colonizadas por portugueses en el siglo catorce y han recibido influencia de distintos países europeos a lo largo de los años. Durante la segunda guerra mundial, muchos franceses se refugiaron en dicho archipiélago, y de ahí que actualmente se habla portgués pero con un acento afrancesado. Curioso. ¡El post de esta semana va cargado de fotos de delfines y ballenas (o golfinhos e baleias 😉 )! ¡Vamos allá! Continúa leyendo “En un lugar en medio del Atlántico, de cuyo nombre SÍ queremos acordarnos: ¡Las Azores!”

Salidas al campo: Plantas comestibles I

Con la llegada del buen tiempo nos apetece pasar más tiempo en el campo, hacer excursiones, y si podemos regresar a casa con bolsas llenas de plantas comestibles, todavía mejor!

Así que esto es lo que hice hace pocas semanas. Actualmente resido en el sur de Suecia, y sí, el tiempo es imprevisible hasta en estas fechas! Hace dos días estábamos a casi 30 grados en el sol, y al día siguiente pasamos a estar a 11 grados, lluvia… (a principios de mayo se asomaron hasta algunos copos de nieve…).

Parece que no llega nunca el verano pero en cuanto empieza el calor, una explosión de vida se avecina. Como si la naturaleza aguarda unas ganas de estallar en color y vida por tantos meses sufridos de frío y escasa luz solar. No solo en pájaros, insectos y flores… sino incluso en personas. ( Se dice que la gente descubre a sus vecinos en verano, pues durante invierno ni se habían visto!) La verdad es que aprendes a apreciar mucho el sol que nos rodea en latitudes mediterráneas cuando llegas al norte de Europa y puedes estar hasta 3 semanas sin ver el sol… (ya veo aquí otro posible post sobre luz solar, vitamina D, y sus efectos en personas…!)

…Como si la naturaleza aguarda unas ganas de estallar por tantos meses sufridos de frío y escasa luz solar! Tulipanes del Jardín Botánico de Lund, Suecia (Mayo). Fuente propia.

Seguimos con la excursión en el campo. Hoy os hablo de una salida al campo peculiar. El departamento de Biología del cual pertenezo, hicimos una salida para identificar plantas comestibles de la región (algunas de las cuales también podemos encontrar en latitudes mediterraneas, y otras que són de latitudes centro-norte europa). Tuvimos una visita sorpresa de la televisión sueca, así que hicieron un buen reportaje (y divertido) sobre la excursión (que podéis ver al final del post – y practicar inglés y sueco – 🙂 ).

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El Torcal de Antequera, Tierra de Amonites

Hoy os hablaré de una excursión singular. Una salida al campo con un gran valor añadido, con hallazgos que personalmente me fascinan. Son de los que nos hacen viajar en el tiempo, un viaje de millones de años… Hoy nos vamos al paraje natural Torcal de Antequera, Andalucía.  Continúa leyendo “El Torcal de Antequera, Tierra de Amonites”

El Orangután y su enemigo Aceite de Palma

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Quería hablaros de este tema desde hace tiempo, pero creo que ahora que se acerca la navidad, el fin de año y los buenos propósitos  ( y es mi último post del 2016!) pienso que es conveniente tener en mente. Siguiendo la línea de la revolución ambiental de mi anterior post en el que hice una oda al movimiento social, al despertar y ser conscientes de nuestro alrededor, hoy os quiero hablar de orangutanes y de un aceite vegetal muy peculiar, el Aceite de Palma.

Orangután {:(|} , la “Persona del bosque”

En Malayo orang significa “persona” y utan, derivado de hutan, significa “bosque”.

Es el único de los grandes primates que vive en el continente asiático,  y concretamente en partes cada vez más aisladas de las islas de Sumatra y Borneo. Se distinguen dos especies: el orangután de Borneo (Pongo pygmaeus)  y el orangután de Sumatra (Pongo abelii). 

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Mapa de Indonesia en el que podemos observar la distribución de las dos especies de orangutan. Imagen extraída del reportaje de NG sobre el comportamiento de los orangutanes (Dic. 2016): http://www.nationalgeographic.com/magazine/2016/12/orangutans-behaviors-borneo-sumatra

Sus poblaciones se encuentran en estado crítico de extinción, (“Critically endangered”), determinado por la IUCN lista roja. Entre los motivos de su desaparición: la caza, tráfico ilegal (como animal de compañía, explotación circense y sexual), y la pérdida de su hábitat debido a la plantación de palmeras de aceite de palma.

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… y los pájaros dejaron de cantar

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Pocos libros han podido cambiar el curso de la historia, y hoy os hablo de uno que provocó un cambio de mentalidad y fue detonante en el nacimiento de la revolución social y ambiental. En 1962 nació un libro en plena época de guerras, químicos y pruebas de bombas atómicas, en la que la aplicación de uno de los pesticidas más temibles se daba por doquier. Os hablo de “Primavera silenciosa” (título original: Silent Spring), de Rachel Carson.

Rachel Carson fue una bióloga norteamericana y gran divulgadora científica. Durante seis años, la científica se informó y documentó para sacar a la luz y denunciar públicamente los estremecedores efectos de los pesticidas, en especial del DDT, sobre pájaros, abejas, animales domésticos y humanos. Continúa leyendo “… y los pájaros dejaron de cantar”

No te olvides de… las abejas!

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Seguramente todos hemos oído recientemente que las “Abejas están en peligro” “Tenemos que salvar a las abejas”… Pero ¿qué sucede realmente? ¿Por qué debemos preocuparnos? Este post pretende responder estas dudas y a mirar adelante a buscar soluciones a través de seis preguntas clave. ¡Vamos allá! Continúa leyendo “No te olvides de… las abejas!”

Posidonia oceanica: El tesoro del Mediterráneo

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Playas con aguas cristalinas, color turquesa, y que aparecen en muchas postales de la Costa Mediterránea no se dan por arte de magia. Podría ser un regalo de los dioses del Olimpo y que Poseidón, dios de los mares la crease… En el mar Mediterráneo tenemos una gran aliada: os hablo de Posidonia.

La Posidonia (Posidonia oceanica), una planta acuática (no es una alga!), esencial para la ecología de la costa mediterránea. Las praderías de posidonia se encuentran a menos de 50m de profundidad, y albergan una gran diversidad de especies. Se trata de una especie que actua como “piedra angular” en el ecosistema, es decir, que sin su presencia, el ecosistema cambiaría dramáticamente.

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Posidonia oceanica. Fuente: CIB (Club d’ Immersió Biologia)

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El problema de los plásticos y 7 pequeñas grandes cosas que puedes hacer TÚ

 

Océanos sanos, Planeta sano

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Calderones (Globicephala melas) en el estrecho de Gibraltar, entre el Mar Mediterráneo y el océano Atlántico.

El pasado 8 de Junio fue el día Mundial de los Océanos. Un día más para recordar su importancia y a la vez, su fragilidad. Este año el lema fue “Healthy oceans, Healthy planet” (Océanos sanos, Planeta sano). Un ecosistema que aunque sea inmenso a nuestro parecer, está constantemente amenazado con la sobrepesca, contaminación acústica o residual. El post de hoy lo dedicaremos a uno de estos residuos derivado del petróleo y gran aliado del hombre: el plástico.

El porqué del PLÁSTICO

Ahora mismo, mirad a vuestro alrededor. Seguramente hay algún plástico cerca de vosotros. Al menos, leyendo este post, tenéis en las manos un móvil o tableta, u ordenador… En casi todos los aspectos de la vida diaria los plásticos están presentes: en el transporte, telecomuncicaciones, ropa, calzado y envases que facilitan el transporte en una gran variedad de comida, bebida u otros.

Los plásticos no son caros, no pesan, son fuertes, duraderos, resiten la corrosión, y tienen propiedades no conductoras de la temperatura y electricidad. La diversidad de polímeros y la versatilidad de sus propiedades hacen que se permitan avances tecnológicos y ahorros de energía. Con tales cualidades, la consecuencia es que la producción de plásticos ha crecido en tan sólo 60 años, de 0.5 millón de toneladas (en 1950)  a más de 300 millones de toneladas (datos del 2010).

Cuando el plástico no es tan bueno… Continúa leyendo “El problema de los plásticos y 7 pequeñas grandes cosas que puedes hacer TÚ”