Un repaso a los primates catalanes

El yacimiento paleontológico del Abocador de Can Mata (Els Hostalets de Pierola, Barcelona) se ha convertido en uno de los emplazamientos más relevantes para el estudio de los hominoideos fósiles, especialmente en lo referente a los últimos 13 años, donde bajo la atenta mirada de los investigadores del ICP (Insitut Català de Paleontologia) se han recuperado diversos y excepcionales restos de primates del Mioceno Medio-superior, hace entre 12,5 y 11,5 millones de años, época en que la cuenca del Vallès-Penedès correspondía a un bosque cerrado de clima cálido y humedo. La península ibérica presentaba por termino general un clima más árido. Este hecho favoreció la gran diversidad faunística presente en el yacimiento. Dentro de esta fauna destacan sus tres componentes del orden de los primates: Pau (Pierolapithecus catalaunicus) , descrito en el 2004; Lluc (Anoiapithecus brevirostris), descrito en el 2009; y finalmente Laia (Pliobates cataloniae), descrita en el 2015.

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Vista del Abocador de Can Mata (Imagen extraida de:  J.M. Robles (ICP))

El primero en ser descubierto y bautizado cariñosa y informalmente fue Pau, en catalán tiene un doble significado, por un lado el nombre propio castellano Pablo, y por el otro lado Paz, dado que el hallazgo fue dado a conocer en las fechas de las grandes movilizaciones contra la Guerra de Irak. La importancia de este ejemplar radica en que presenta ciertas características osteológicas derivadas que hicieron pensar inicialmente en un animal próximo al ancestro común entre los orangutanes, por un lado, y chimpancés, humanos y gorilas, por el otro lado, pero … se ha desmentido. Algunas de estas características corresponden al primate con postura ortograda más antiguo conocido, lo cual significa que el torso era erecto y los omoplatos se encontraban en la parte posterior de la espalda; un pulgar largo en relación a la longitud de la mano, similar al caso de los humanos ( y que muestra que no podía colgarse de los arboles); visión estereoscópica, entre otras. Es de destacar que Pierolapithecus aun presenta adaptaciones primitivas para el desplazamiento cuadrúpedo por encima de las ramas, lo que hace pensar en que pertenece más bien a una una rama paralela de los hominoideos. Continúa leyendo “Un repaso a los primates catalanes”

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Geología de estar por casa III: Verano geológico por Aiguablava (Costa Brava, Girona)

La pequeña playa de Aiguablava, en la población gironina de Begur, es un reclamo turístico para una ingente cantidad de turistas nacionales y internacionales durante todos los veranos, debido a la belleza del emplazamiento, así como, de las aguas del mismo en las que se sumergen los entusiasmados bañistas. En este breve post os recomiendo ampliamente que visitéis tan hermoso lugar, y otras localidades vecinas, no quedareis indiferentes ante la belleza de la Costa Brava, os lo bien aseguro, pero a parte de dedicaros a hacer, conciendudamente, la “fotosíntesis” horas y horas al Sol, refrescaros en el agua o hacer snorkel (muy recomendable por la gran diversidad de especies que encontraréis), os propongo que dediquéis, no mucho, unos breves minutos a mirar el área fuente de la playa, el material que se erosiona y da origen a la arena sobre la que os ponéis bien morenitos/as. Descubriréis que por si misma y , por supuesto, en el  contexto donde se engloba es poseedora de una gran hermosura visual ¿Pero qué estamos viendo? ¿O en qué deberiamos reparar?

Sin entrar en detalles, a primera vista se observa una ingente cantidad de roca de color rosado, muy llamativa, sobretodo cuando el Sol la ilumina de lleno, esta masa es un plutón igneo (englobado dentró de un contexto mayor, en un batolito, como un “superplutón”, que englobaría gran parte de las Serralades Costaneres Catalenes, en su parte Norte), una masa de roca magmática, procedente de grandes profundidades, donde el magma se ha solidificado a profundidades de hasta 10 km, circunstancia a la cual se debe que solo sean visibles en aquellos casos en que todo el manto de roca que los cubría ha sido eliminado por la erosión. En este caso recibé el nombre de Leucogranito (Figura .1. y .2.), pero si, al fin y al cabo es una tipología de granito (estas clasificaciones se realizan mirando las proporciones entre los diferentes minerales constituyentes de la roca mediante el Diagrama de Streckeisen (Figura .3.)), el prefijo “leuco” hace referencia a su excepcional cantidad de minerales blancos. Se formo hace unos 288 millones de años aproximadamente, a principios del Período Pérmico (finales de la Era Paleozoica), en un contexto que ponia fin a la Orogenia Herciniana, que en definitiva había supuesto una de las grandes responsables de «unir» o «suturar» las masas de tierra, antaño disperas, que habrían de configurar el Supercontinente de Pangea.

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Figura .1. y .2.: Parte del plutón de leucogranito intrusionado por diques de lamprófidos. Continúa leyendo “Geología de estar por casa III: Verano geológico por Aiguablava (Costa Brava, Girona)”

Una grata visita al Museo de Lourinhã (Portugal).

Hace unos pocos días tuve el privilegio de realizar un viaje express a Portugal y ver muy por encima Lisboa y el magnífico pueblo de Lourinhã, celebre este por unas bellas playas y acantilados, además llenos de restos fosilíferos. Comida agradable, gente agradable, un paisaje que deleita los sentidos ¿Qué más se puede pedir? ¡Pues dinosaurios! Claro esta ….. empecemos.

Ubicado en un edificio municipal que antaño resulto ser el tribunal de una de las comarcas más antiguas de Portugal. el Museo de Lourinhã ocupa tres áreas temáticas – Arqueología, Etnografía y Paleontología – justificando la afluencia anual de más de veinte mil visitantes, entre los cuales cabe destacar que más de un tercio del total representan estudiantes de diferentes centros (desde la escuela hasta la universidad), resaltando la gran función divulgativa y educativa del que probablemente sea uno de los mejores pequeños museos del mundo.

En el presente post nos centramos en el área paleontológica del museo (aunque realmente serán 4 pinceladas lo redactado en estas líneas), la más extensa, llena de importantes ejemplares, mucho de ellos holotipos (ejemplar tipo designado de una especie en el momento de su publicación); de hecho el mismo museo presta especial atención a la investigación, conservación y difusión de este importante patrimonio de la zona Oeste de Portugal, con especial emfasis en Lourinhã. El pueblo da nombre a la eminente formación geológica conocida como Fm. Lourinhã, la cual data de finales del Jurásico Superior (Kimeridgiano-Titoniano), siendo notable por tener una fauna muy similar a la de ciertas regiones de Tendaguru (Tanzania) y de forma aun más notable a la de la mundialmente famosa Formación Morrison, de los Estados Unidos.

Tres géneros de dinosaurios terópodos son compartidos entre Portugal y la Formación Morrison (Figura .1. y .2.) de los EE.UU. (Allosaurus, Torvosaurus, Ceratosaurus), sugiriendo que hubo conexiones terrestres, de forma puntual, durante el Jurásico Tardío con el bloque ibérico (conformándose como una isla la mayor parte del tiempo entre el Jurásico y el Cretácico), aunque el aislamiento de la paleoisla, permitió la especiación, lo que originó algunas nuevas especies endémicas. No todo eran Theropoda claro esta, también juegan un especial papel los siempre admirados Sauropoda, los enormes “cuellilargos”, como Supersaurus lourinhanensis (Figura .3.) holotipo descrito en el 1999 por los doctores Jose Bonparte y Octavio Mateus, género de un enorme diplodócido, pero no especie compartida con Norteamérica, también encontrada en el mismo marco temporal: Kimeridgiano-Titoniano. Pero no hace falta salir siempre del bloque ibérico para encontrarnos con parientes de los dinosaurios lusitanos, también en lo que a día de hoy es casi la otra punta de la Península, en Teruel (Aragón) podemos encontrarnos con estos, como el Turiasaurus riodevensis (Figura .4. y .5.), el Galvesaurus herreroi y el Losillasaurus giganteus, tres de los más grandes saurópodos que han pisado Europa, emparentados con el dinosaurio luso Zby atlantica (Figura .4., .5.), todos ellos pertenecientes al clado Turiasauria, un grupo de “cuellilargos” bastante primitivo, Eusauropoda NO Neosauropoda para los más entendidos, si los comparamos por ejemplo que los contemporáneos diplodócidos, antes citados, lo que demostró que incluso saurópodos relativamente primitivos podían adquirir grandes dimensiones, cosa impensable hasta el momento.

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Figura .1.: Allosaurus europaeus, pariente del famoso Allosaurus fragilis de la Fm. Morrison.

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Sapos que son de lo más común y otros que les da por correr

Querido urbanita ¿Sabías que existe más de una especie de sapo en la Península Ibérica? Si ahora te enteras de este asombroso dato y quedas patidifuso ante el no te vayas aun ¡puede que podamos hacer todo un naturalista de ti! Pero ….¿Sapos? ¿Porqué sapos? Yo preguntaría ¿Y porqué no dedicarles un humilde post? Teniendo en cuenta que son una constante en nuestras faunas, en nuestros ecosistemas como reguladores de invertebrados varios (inclusive algún que otro pequeñísimo vertebrado) y incluso en nuestra cultura popular (aunque casi siempre remitiéndose a ellos como animales desagradables al tacto y a la vista; opinión subjetiva no compartida por un servidor).

En estas líneas principalmente se destacan caracteres morfológicos de los sapos, pero no os puedo dejar ir a cotillear más abajo sin contar en primera instancia un par de curiosidades a resaltar sobre la anatomía interna de la Familia Bufonidae o de los bufonidos. Primero, como todos los miembros de esta familia carecen de dientes (ya no hace falta que sufráis por los terribles desmembramientos a los que creías que ibais a ser sometidos). Segundo, la presencia del órgano de Bidder en los machos, el cual consiste en un ovario atrofiado, no funcional por lo tanto, pero por castración experimental, este órgano femenino se desarrolla y el sapo resulta en hembra (el doble de posibilidades de ligar). Continúa leyendo “Sapos que son de lo más común y otros que les da por correr”

SEMILLAS EXTRATERRESTRES y otras cuestiones

He intentando captar vuestra atención (espero que con un mínimo de éxito) con el “curioso” titular de Semillas Extraterrestres (y coletilla seguida) ¿Pero a cuento de que viene esto? ¿Y que relación presenta con la segunda y menos destacada parte del titulo del post? En primera instancia, para los que no habéis estado en nuestro planeta el fin de semana anterior y esta semana, os lo resumo brevemente. Diversos periódicos se hacían eco, algunos de estos bastante relevantes en el mundo mediático (nacional y internacional), de una noticia que que haría fruncir el ceño al mismísimo Herbert George Wells (autor de la Guerra de los Mundos, 1898): el BCAB (Buckingham Centre for Astrobiology), de la Universidad de Buckingham, anunció que había recogido de forma casual mediante el uso de un globo estratosferico lo que parecía ser un cuerpo esférico, con forma de “semilla” (Figura .1.), la cubierta exterior de la misma estaría conformada de titanio y vanadio, también se señalo que en su interior se hallaba un “jugo biológico viscoso” que salia hacia afuera formando filamentos. Las conclusiones extraídas por el Profesor Milton Wainwrigh, astrobiologo, y su equipo, del BCAB, es que es de origen extraterrestre y aun más, sugieren que podría tratarse de algún exomicroorganismo enviado de forma deliberada por una especie inteligente, los motivos se desconocerían, aunque las puertas de la especulación están abiertas caballeros, algunos de los miembros del equipo afirman que esta estructura y otras que pudieran existir habrían sido enviadas para sembrar la Tierra de vida ET (les recuerdo que ya ha llovido lo suyo del día de los inocentes).

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Figura .1.: Supuesta “semilla”  metálica de origen ET . Imagen extraida del Diario Clarín.  Continúa leyendo “SEMILLAS EXTRATERRESTRES y otras cuestiones”

Primera descripción de huevos de tireóforos (Dinosauria; Thyreophora)

No cada día, en ciencia, y menos en la ciencia de este país, se hacen hallazgos tan relevantes como para poder decir de forma categórica, el primero en el mundo en descubrir, describir tal o pascual de …. por ejemplo: primera aproximación de una metodología para el cultivo de plátanos de Canarias en la meseta Antártica. Pero lo que os presentamos, si que es el caso, pero no, no va de plátanos de Canarias, ni de continentes inhóspitos la cosa; sino de dinosaurios; concretamente de sus huevos (sin malpensar). Continúa leyendo “Primera descripción de huevos de tireóforos (Dinosauria; Thyreophora)”

Geología de estar por casa (II)

Llega de nuevo la terrible sección de Geología de estar por casa, volumen II, venga, venga, todos sabíamos que tarde o temprano esto pasaría, no iba a ser todo ositos, volcanes canarios o lobitos … esta vez hablamos de la «Pedra de Girona» (Piedra de Gerona) (Figura .1.), nombre que se le da a una preciada roca ornamental, más formalmente conocida como caliza nummulítica. Pero ¿Qué es una roca caliza? Bueno, básicamente es una roca sedimentaria compuesta en su mayoría por carbonato de calcio (CaC03), principalmente en su forma mineralógica conocida como calcita, no es raro pero que presente trazas de otro mineral llamado magnesita (MgCO3), en este caso, cuando éste es relativamente abundante, la roca pasa a ser llamada caliza magnesiana, no es el presente caso. Pero os preguntaréis ¿Bajo que contexto se forma este tipo de litología? en mares cálidos y poco profundos de regiones tropicales, en zonas en las que las aportaciones de detríticos son escasas.

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Figura.1.: Detalle de Nummulites en un puente de la ciudad de Girona. Continúa leyendo “Geología de estar por casa (II)”

Intervención paleontológica en el Yacimiento ANA, Cinctorres. Campaña 2011.

Una de las experiencias más enriquecedoras que puede vivir una persona que aspira a dedicarse a la paleontología es la participación en una campaña de excavación. Es gratificante para el voluntario, con estas aspiraciones, ver como el esfuerzo, el tiempo, la maña invertida en el laborioso trabajo de campo, se vea recompensado con el honor de contribuir con un granito de arena más al conocimiento del saber del mundo , del saber de la historia de la vida en nuestro planeta, de no dejar que los protagonistas con los que se escribe esta narrativa caigan en el olvido, todo ser, en definitiva, que un día sintió, vivió.

Poniendonos más serios, a continuación se presenta lo que viene siendo un ejemplo de informe de una intervención paleontológica, en el que un servidor tubo el gusto de participar. Dicho informe fue fruto de un trabajo de máster, se siente de antemano haber sacado provecho de esta situación, pero a uno le dolía que unas experiencias vividas tan gratamente quedaran perdidas en una subcaparpeta del portátil para el resto de los tiempos; para consuelo propio, ha sido ampliado y mejorado.

Situación geográfica y geológica

Cinctorres es un pequeño municipio de la Comunidad Valenciana. Perteneciente a la provincia de Castelló, en la comarca de Els Ports de Morella. Se encuentra emplazado en una pequeña meseta entre el Monte Bovalar y el valle del río Caldés. El yacimiento (Figura .1.) se localiza a unos 1500 metros del municipio.

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   Figura .1.: Vista general del yacimiento ANA durante la campaña del 2011.

Continúa leyendo “Intervención paleontológica en el Yacimiento ANA, Cinctorres. Campaña 2011.”

Geologia de estar por casa (I)

En esta primera entrega de “geologia de estar por casa” os presentamos una interesante litologia, un tanto olvidada, pero muy presente en diversas construcciones  a lo largo de la historia del hombre (gran parte de los  monumentos de la Antigua Roma fueron construidos con dicho material), hoy en dia usada como roca ornamental: el travertino.

Dicha roca sedimentaria  de origen biológico se forma por el proceso conocido como travertinización (no muy original quizás dicho nombre, pero más que apropiado), el cual para que ocurra ha de cumplir dos premisas:

1) Que el agua en cuestión sea carbonatada. Por eso es común que se forme en zonas de rocas carbonatadas (CaCO3), como calizas o dolomias, que hayan sido karstificadas (el agua erosiona y genera diversas estructuras sobre esta litología, como cuevas) y por lo tanto donde el aporte de calcio al medio sea relativamente abundante y constante para que los organismos lo puedan aprovechar.

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Los dragones ibéricos

Los gecónidos (superfamilia Gekkonoidea) son unos saurios predadores esencialmente crepusculares-nocturnos (activos para la caza gracias al calor residual que emana de las paredes rocosas naturales o ahora bien de las paredes de casas o de muros, posponiendo para el amanecer-mediodía la digestión)  y como corresponde a un animal con dicho estilo de vida  presentan unos ojos proporcionalmente grandes al tamaño relativo total de este, dichos órganos presentan una pupila vertical para una mayor abertura (y por lo tanto mayor captación de luz); esta se encuentra acompañada por todo un conjunto de pequeñas ranuras (la imagen producida por cada uno de los agujeros de las ranuras se superpone en la retina, formando una imagen muy detallada). Las únicas células sensibles que presenta en la retina son los bastones. Los parpados no existen como tal en las familias más modernas de gecónidos (como las presentes en Europa y por ende en nuestra península), donde estos están soldados sobre el ojo i el inferior es transparente y hace de lente protectora, a diferencia de familias más primitivas como la de los Eublepharidae (Figura .1.).

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Fig.1.: El siempre popular geco leopardo (Eublepharis macularius). Un gecónido con parpados funcionales. Continúa leyendo “Los dragones ibéricos”