Colores de la naturaleza II: Auroras polares

Siguiendo con nuestra serie de artículos relacionados con los espectáculos de colores que nos brinda en ocasiones la naturaleza (Arcoíris, Lagos de colores) y aprovechando que estamos en plena temporada para observar auroras boreales, os cuento un poquito sobre ellas.

¿Qué es una Aurora polar?

Quienes han tenido la suerte de presenciar una aurora polar, aseguran que es uno de los espectáculos más fascinantes de la naturaleza.

La Aurora polar (o aurora polaris), es un fenómeno natural en forma de brillo o luminiscencia que se presenta en el cielo nocturno, generalmente se da en capas altas de la atmósfera en zonas cercanas a los polos, aunque puede aparecer en otras zonas del mundo durante breves períodos de tiempo. En el hemisferio norte es conocida como aurora boreal y en el hemisferio sur como aurora austral. Su nombre proviene de Aurora, la diosa romana del amanecer y de la palabra griega Bóreas, que significa norte, ya que en Europa comúnmente aparece en el horizonte con un tono rojizo, como si el Sol emergiera de una dirección inusual.

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Figura 1: Imagen de una aurora austral en torno a la Antártida fotografiada desde un satélite de la Nasa. Fuente: Taringa.

¿Cómo se forma?

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Cazadores de nubes

Hace poco vi un video que me pareció sorprendente. Se trata de cómo consiguen agua desde hace más de veinte años en una zona muy árida de Chile donde apenas llueve, el desierto de Atacama.

Como alternativa y siguiendo el ejemplo de las plantas adaptadas a vivir en el desierto, se propusieron captar las nieblas costeras, conocidas localmente como camanchacas, con el objetivo de obtener el agua contenida en ellas.

El sistema es ingeniosamente sencillo, consiste en unas mallas rectangulares o “atrapanieblas” que “capturan” la niebla, por condensación del vapor de agua atmosférico, y transportan las gotas de agua mediante unas cañerías que desembocan en estanques de acopio situados ladera abajo, obteniendo hasta 520 litros de agua al día. Las condiciones requeridas son relieve (altitud) y viento. Continúa leyendo “Cazadores de nubes”

Consecuencias del Brexit para la Ciencia y el Medio Ambiente

Debido a mi lugar de residencia, Inglaterra, mi pasión por la ciencia y a mi concienciación por la protección del Medio Ambiente, he leído algunas noticias y opiniones que considero interesante compartir con vosotros.

Como todos sabréis, el pasado jueves 23 de junio, los británicos salieron a las urnas para renunciar a su permanencia en la Unión Europea. Independientemente de las consecuencias políticas, económicas, sociales, etc. que serán muchas y la inmensa mayoría aún están por ver, esta salida del Reino Unido también puede tener efectos negativos para el medio ambiente, Continúa leyendo “Consecuencias del Brexit para la Ciencia y el Medio Ambiente”

Itinerario geológico por el Norte de Irlanda: persiguiendo huellas de gigantes

Los que me conocen saben que uno de mis grandes hobbies es hacer senderismo. Me encanta hacer turismo geológico y disfruto elaborando previamente mis rutas. Así que he decidido compartir con vosotros esta preciosa ruta, que espero que disfrutéis tanto como yo o más si cabe, una propuesta de itinerario geológico/natural/turístico por etapas (3-4 días de duración), centrado en el vulcanismo terciario de la costa noroeste irlandesa, concretamente la formación geológica conocida como Giant’s Causeway y con la posibilidad de disfrutar de otros atractivos turísticos y naturales a su alrededor.

Introducción

La costa de Causeway, se compone de una serie de bahías y promontorios a lo largo de 6 km de costa al noreste de Irlanda del Norte. Giant’s Causeway (o la Calzada de los Gigantes) descansa al final de la meseta de Antrim (la mayor meseta de lava de Europa), entre el cabo de Causeway y el cabo de Benbane, a unos 40 km al noreste de Londonderry. Los promontorios consisten en materiales resistentes a la erosión, en concreto columnas de basalto. Hay aproximadamente 40.000 de estos pilares de roca, saliendo de forma escalonada desde las paredes de los acantilados, de 100 metros de altura, hacia el mar.

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Se rompe el puente del glaciar Perito Moreno

Como habréis leído en las noticias, redes sociales, etc., el puente de hielo que el glaciar Perito Moreno forma sobre el lago Argentino, en la Patagonia, se rompió el pasado 10 de Marzo.

La rotura, que se había iniciado en los dos días anteriores, culminó con la caída del puente que en ocasiones el glaciar forma en su avance, de manera natural, con la tierra firme, permitiendo observar todo un espectáculo de la naturaleza.

Tal vez, en esta ocasión ha tenido bastante repercusión por el hecho que se produjo sobre las 10.55 de la mañana (14.55 hora española) y ante la presencia de unas 2.000 personas. Pero por ello me ha picado la curiosidad y he decidido indagar un poco más sobre este fenómeno único. Continúa leyendo “Se rompe el puente del glaciar Perito Moreno”

Colores de la naturaleza I: agua

En general, tendemos a ver el agua de ríos y lagos en tonos azulados o verdosos, sin embargo, la naturaleza es caprichosa y podemos encontrar curiosas excepciones. A continuación explicamos algunos casos de masas de aguas con coloraciones extravagantes y sorprendentes para la mayoría de nosotros.

En primer lugar, tenemos el Lago Hilllier, al oeste de Australia. Es un lago de 600 metros de largo por 250 metros de ancho, con un color característico rosa chicle. La salinidad que presenta es 10 veces mayor que la del Océano Pacífico, que se encuentra a unos metros del lago. La razón de este color todavía no está completamente entendido por los científicos, aunque la mayor sospechosa es una micro-alga, Dunaliella salina, que produce carotenoides, unos pigmentos que absorben la luz y resultan en colores amarillos, naranjas y rosas. Otra “culpable” del color podría ser una halobacteria, que también posee pigmentos que absorben la luz y que crece en las cortezas de sal que se forman en las orillas. Una hipótesis distinta dice que la coloración se debería a una reacción entre la sal y el bicarbonato de sodio que se encuentra en el agua.

Su color rosa es menos acentuado visto desde tierra, pero destaca sobretodo en vista aérea. No obstante, el rosa sigue diferenciándose si introducimos el agua en un vaso o una botella.

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Imagen del lago Hillier, Australia (hillierlake.com)

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Súper tormentas

Después de mi primer artículo sobre los arcoíris, hoy me apetecía escribir un poco más sobre meteorología, y es que a diario ocurren fenómenos impactantes los cuales merece la pena indagar un poco para conocer en qué condiciones se pueden producir. Existe un tipo extremo de tormentas conocidas como supercélulas de tormenta, las cuales el paisaje que muestran no deja indiferente a nadie.

En estas supercélulas, una corriente de aire asciende girando sobre sí misma, describiendo un movimiento helicoidal, formando lo que se conoce como mesociclón.

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Fig.1: Imagen de una supercélula de tormenta (elsofista.blogspot.com).

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¿Qué pasó en Nepal? Análisis sobre el terremoto

Tras el triste suceso ocurrido en Nepal el pasado 25 de abril y algunos informes anteriores que han salido a la luz previendo tal riesgo, he considerado importante hablar sobre el tema, ya que no es ni mucho menos la primera vez, ni será la última, que por motivos políticos y económicos no se hace suficiente difusión sobre la previsión de una catástrofe natural, ni se toman las medidas preventivas necesarias, con la terrible consecuencia de víctimas mortales.

Causas

El origen del terremoto se debe al movimiento de colisión entre dos placas tectónicas. La placa índica se mueve hacia la placa euroasiática, con un avance de unos 4,5 centímetros al año. Inicialmente fue una zona de subducción (corteza oceánica bajo corteza continental) que se convirtió en obducción (colisión entre cortezas de tipo continental). Este movimiento convergente favorece la elevación del Himalaya hasta en 1 centímetro al año. Debido a la fricción que se produce en los bordes de las placas, se genera una presión bajo la que acaban sacudiéndose y liberando la energía, lo que produce un terremoto.

Figura 1: Corte geológico en Nepal. Fuente: https://cosmosmagazine.com/.
Figura 1: Corte geológico en Nepal. Fuente: https://cosmosmagazine.com/.

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El Flysch de Zumaia: un viaje en el tiempo

En la costa de Guipúzcoa, en el País Vasco, existe un sinfín de láminas de roca. Cada lámina es una página de un libro muy amplio de la historia geológica de la Tierra, las más antiguas tienen más de 100 millones de años.

El Flysch es una excepcional formación con millones de años de historia geológica escritos en sucesivos estratos rocosos que, a consecuencia de la acción continua del mar, han quedado al descubierto. El Flysch entre Mutriku, Deba y Zumaia, además de conformar un paisaje único, ofrece información sobre los cambios biológicos, geológicos y climáticos que han tenido lugar durante aproximadamente 50 millones de años.

La zona abarca una superficie total de 4.300 hectáreas terrestre y marítima y se trata del cuarto biotopo protegido de la Comunidad Autónoma Vasca.

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Figura 1: Flysch de Zumaia. Fuente: Geoviva.

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El volcán submarino de El Hierro

Seguramente habréis escuchado en las noticias sobre la actividad sísmica asociada a la erupción submarina que está teniendo lugar a unos dos kilómetros al sur de la Isla de El Hierro (Islas Canarias) desde octubre de 2011. Esta actividad ha provocado decenas de miles de terremotos de magnitud entre 1 i 5,1 en la escala de Richter y epicentro de entre 10 y 18 kilómetros de profundidad e incluso se ha evacuado varias veces a la población cercana frente al riesgo de desprendimientos.

La Isla de El Hierro era de las cuatro islas con actividad volcánica del archipiélago canario (junto a Lanzarote, Tenerife y La Palma) la que presentaba menor número de manifestaciones volcánicas, siendo la última erupción en 1793. Aún así, a partir de julio de 2011 comenzaron una serie de movimientos sísmicos de pequeña magnitud que desencadenan en octubre del mismo año, una erupción submarina al sur del núcleo pesquero de La Restinga, hasta finalizar la primera erupción en marzo de 2012. Se considera que la crisis sísmica comenzó en octubre de 2012. En marzo de 2013 se produjo una pequeña reactivación, con sismos de hasta 2,5 en la escala de Richter. En diciembre de 2013 se sintió el mayor seísmo desde que comenzó la crisis, con una magnitud de 5,1. En septiembre de 2014 se registraron nuevos eventos sísmicos de hasta 3,8 grados. Actualmente se siguen sintiendo sismos regularmente.

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