El Orangután y su enemigo Aceite de Palma

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Quería hablaros de este tema desde hace tiempo, pero creo que ahora que se acerca la navidad, el fin de año y los buenos propósitos  ( y es mi último post del 2016!) pienso que es conveniente tener en mente. Siguiendo la línea de la revolución ambiental de mi anterior post en el que hice una oda al movimiento social, al despertar y ser conscientes de nuestro alrededor, hoy os quiero hablar de orangutanes y de un aceite vegetal muy peculiar, el Aceite de Palma.

Orangután {:(|} , la “Persona del bosque”

En Malayo orang significa “persona” y utan, derivado de hutan, significa “bosque”.

Es el único de los grandes primates que vive en el continente asiático,  y concretamente en partes cada vez más aisladas de las islas de Sumatra y Borneo. Se distinguen dos especies: el orangután de Borneo (Pongo pygmaeus)  y el orangután de Sumatra (Pongo abelii). 

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Mapa de Indonesia en el que podemos observar la distribución de las dos especies de orangutan. Imagen extraída del reportaje de NG sobre el comportamiento de los orangutanes (Dic. 2016): http://www.nationalgeographic.com/magazine/2016/12/orangutans-behaviors-borneo-sumatra

Sus poblaciones se encuentran en estado crítico de extinción, (“Critically endangered”), determinado por la IUCN lista roja. Entre los motivos de su desaparición: la caza, tráfico ilegal (como animal de compañía, explotación circense y sexual), y la pérdida de su hábitat debido a la plantación de palmeras de aceite de palma.

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¿Lo sabías?

  • Los orangutanes son los mamíferos arbóreos más grandes del mundo. Pasan el 95% de su tiempo en los árboles. (Hasta duermen en camas construidas con ramas en lo alto de los árboles).
  • Las hembras tienen su primera cría a partir de los 15 años. El intérvalo reproductivo de los orangutanes es uno de los más largos de los mamíferos, que es cada 8 años, convirtiéndose así en una de las especies que se reproduce más lentamente. El motivo? La cría orangután pasa sus primeros seis años de vida con su madre (los dos-tres primeros años sin soltarla!).
  • La dieta de un orangután de Borneo incluye 400 tipos distintos de comida!
  • Estos primates son extremadamente inteligentes. Algunas poblaciones de Sumatra han aprendido a usar herramientas, como por ejemplo el uso de palos para alimentarse en termitas o para la extracción de semillas del fruto Neesia. En el reportaje de National Geographic mencionado anteriormente (en el mapa de distribución de los orangutanes), podéis ver ampliada esta información.
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Orangutan de Sumatra  (Pongo abelii) con su cría.

EL aceite de palma (Elaeis guineensis)

El aceite de palma proviene de una especie de palmera originaria del oeste de Africa (Elaeis guineensis). Su cultivo ha podido extenderse perfectamente a zonas de América y Asia con un mismo clima tropical, y actualmente el 85% de la producción mundial se encuentra en Malasia e Indonesia.

La introducción de este aceite resultaba ser la panacea social y medioambiental: barato, muy productivo (produce más por hectárea que cualquier otra cosecha de aceite), biocombustible, y de gran ayuda para reducir la pobreza a pequeñas explotaciones de granjeros. Han sido muchos los estudios científicos que se cuestionaron esta lista de genialidades, y han resultado no coincidir con la realidad.

La realidad es que la producción de aceite de palma conlleva la desforestación de la selva tropical y reduce la biodiversidad. Además, el uso como biocombustible es irónico, pues surgió como alternativa a la lucha contra el calentamiento global, pero sólo con su producción (desforestación e incendios), Indonesia es uno de los mayores emisores de gases de efecto invernadero. Aunque proporciona empleo a muchas familias, las condiciones laborales a menudo infringen los derechos humanos, incluyendo explotación infantil. Por otro lado, estos países permiten a las multinacionales expropiar las tierras de los indígenas por su propio beneficio, todo se reduce al interés económico…

Estos hechos urgen a un cambio de conducta en su producción, apostando por la sostenibilidad, el incremento de la biodiversidad, y también una mejora de los derechos humanos. Así surgió RSPO, una organización no gubernamental con la intencion de unir a partes interesadas del sector del aceite de palma. Actualmente, es la mayor organización centrada en la producción sostenible del aceite, aunque en sus estandards no prohíben la desforestación para el desarrollo de plantaciones de aceite de palma.

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Distribución mundial de la producción de aceite de palma. En Indonesia se produce el 85% . Producción de aceite de palma convencional (naranja claro), producción sostenible (naranja oscuro), producción ecológica (marrón). Fuente: UNEP – Oil palm plantations: threats and opportunities for tropical ecosystems (2011) 

Hasta ahora, numerosos estudios se han centrado en las producciones de aceite de palma a gran escala. Un estudio publicado en Nature Communications recientemente analiza, por primera vez, las plantaciones a pequeña escala en el sudeste asiático. Los resultados no son favocedores para la biodiversidad. El monocultivo (plantación de cultivo único) sigue siendo monocultivo aunque sea a pequeña escala (lo que podríamos pensar erróneamente que sería medioambientalmente más amigable). Esto es muy importante porque la biodiversidad nos asegura el equilibrio de un ecosistema, en el que pertenecemos todos nosotros!

Los campesinos cultivaran aceite de palma gracias a los insentivos del gobierno, lo cual produce una mejora económica temporal pero con fecha de caducidad (el ecosistema no lo podrá soportar demasiado tiempo!). Entonces, para cambiar el sistema de producción, es necesario pues, un compromiso político el cual favorezca un paisaje de tipo mosaico, con más variedad de cultivos y con presencia de bosque salvaje.

¿Para qué se usa? ¿Cómo nos afecta?

En Asia, su uso está muy extendido como aceite de cocina. Aunque en otros países no lo usamos directamente para cocinar, estamos rodeados por él. Mira las etiquetas de galletas, chocolates, comida preparada… Puedes leer “aceite de palma” o “aceite vegetal” (sin especificar qué aceite es)? Voilà. Su utilización en el ámbito alimentario aparece para sustituir a las grasas hidrogenadas, nocivas para la salud. No obstante, este aceite es muy rico en grasas saturadas, así que está lejos de ser una alternativa idónea desde el punto de vista nutricional y es preferible no abusar de él.

Pero espera, no sólo aquí. ¿Cremas, champús, geles y maquillaje? También, pero aquí le cambian el nombre:

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Distintos nombres con los que se denominda al aceite de palma. Fuente: https://orangutan.org/wp-content/uploads/2015/02/3-Easy-Ways-to-Kick-Palm-Oil-Our-of-Your-Life.pdf

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Se estima que la población salvaje de orangutanes se habrá extinguido durante la próxima década si la explotación del aceite de palma sigue así. Se calcula que al año mueren entre 1000-5000 orangutanes debido a la producción de dicho aceite vegetal. La población de orangutanes se ha visto reducida en un 50% en tan sólo diez años.  El 90% del bosque primario de su hábitat ha desaparecido, y las poblaciones se ven cada vez más aisladas, impidiendo el flujo genético entre ellas y su reproducción.

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Covertura forestal en Borneo (verde oscuro) 1973 vs. Fuente: Gaveau et al. 2014 (Four Decades of Forest Persistence, Clearance and Logging on Borneo)

¿Podemos hacer algo?

Podemos  leer etiquetas de los productos y escoger aquellos que no lleven aceite de palma (¡los hay!), o si lo llevan, que sea de certificado sostenible. Podemos escribir a las compañías que lo usan que adopten una nueva política, que opten por otros aceites más saludables y de menor problemática ambiental. Ahora que llega Navidad, optad por aquellos chocolates y bombones sin aceite de palma y de producción de cacao sostenible! (por suerte los turrones no llevan aceite de palma si son tradicionales, alerta! ).

Adoptar un cambio de hábitos, un propósito de año nuevo, por ejemplo “no más aceite de palma”? Hacer tus propias galletas?

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Por otro lado, está en nuestras manos no apoyar videos virales en los que salgan orangutanes haciendo monerías con otros animales… no conocemos la realidad que hay detrás. Pensad que son animales salvajes, su lugar es la selva, y el simple capricho de tener a un bebé orangutan de mascota no es una excusa. Existen varios centros de rescate y lugares para orangutanes huérfanos. Sus madres murieron por culpa de los incendios o en manos de cazadores furtivos, por querer traficar con sus bebés.

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Te puede interesar:

Orangutan Outrech. https://redapes.org/about-orangutans/

Orangutan foundation international https://orangutan.org/orangutan-facts/orangutan-biology/

Thinkers of the Jungle: The Orangutan Report by Gerd Schuster, Willie Smits (2012). Es un libro de gran formato e impresionante, con fotografías espectaculares de estos animales, con información sobre su biología, amenazas, y casos concretos que te pondrán la piel de gallina. Lo recomiendo 100% http://www.goodreads.com/book/show/3558171-thinkers-of-the-jungle

“Born to be Wild” Película documental que explica la realidad de los centros de orangutanes y elefantes huérfanos. El documental nos va trasladando de Indonesia a Kenya. La película es tierna pero de la que no se escapa la triste realidad.

-Say not to Palm Oil http://www.saynotopalmoil.com/Whats_the_issue.php

Un último minuto de vuestro tiempo es para el siguiente anuncio:

 

Felices fiestas! Procuremos por unas fiestas más sostenibles y respetuosas con el medio ambiente! Depende de nosotros! {:(|}

//Maria

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Un comentario en “El Orangután y su enemigo Aceite de Palma

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