Un repaso a los primates catalanes

El yacimiento paleontológico del Abocador de Can Mata (Els Hostalets de Pierola, Barcelona) se ha convertido en uno de los emplazamientos más relevantes para el estudio de los hominoideos fósiles, especialmente en lo referente a los últimos 13 años, donde bajo la atenta mirada de los investigadores del ICP (Insitut Català de Paleontologia) se han recuperado diversos y excepcionales restos de primates del Mioceno Medio-superior, hace entre 12,5 y 11,5 millones de años, época en que la cuenca del Vallès-Penedès correspondía a un bosque cerrado de clima cálido y humedo. La península ibérica presentaba por termino general un clima más árido. Este hecho favoreció la gran diversidad faunística presente en el yacimiento. Dentro de esta fauna destacan sus tres componentes del orden de los primates: Pau (Pierolapithecus catalaunicus) , descrito en el 2004; Lluc (Anoiapithecus brevirostris), descrito en el 2009; y finalmente Laia (Pliobates cataloniae), descrita en el 2015.

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Vista del Abocador de Can Mata (Imagen extraida de:  J.M. Robles (ICP))

El primero en ser descubierto y bautizado cariñosa y informalmente fue Pau, en catalán tiene un doble significado, por un lado el nombre propio castellano Pablo, y por el otro lado Paz, dado que el hallazgo fue dado a conocer en las fechas de las grandes movilizaciones contra la Guerra de Irak. La importancia de este ejemplar radica en que presenta ciertas características osteológicas derivadas que hicieron pensar inicialmente en un animal próximo al ancestro común entre los orangutanes, por un lado, y chimpancés, humanos y gorilas, por el otro lado, pero … se ha desmentido. Algunas de estas características corresponden al primate con postura ortograda más antiguo conocido, lo cual significa que el torso era erecto y los omoplatos se encontraban en la parte posterior de la espalda; un pulgar largo en relación a la longitud de la mano, similar al caso de los humanos ( y que muestra que no podía colgarse de los arboles); visión estereoscópica, entre otras. Es de destacar que Pierolapithecus aun presenta adaptaciones primitivas para el desplazamiento cuadrúpedo por encima de las ramas, lo que hace pensar en que pertenece más bien a una una rama paralela de los hominoideos.

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El cráneo original d’en Pau (Imagen extraida de: Bernat Armangue  /  AP)

En 2009 fue descrito Lluc, el más antiguo de los tres y también el Hominidae más antiguo de la península Ibérica. Ocupa una posición basal dentro del árbol “familiar” en que estamos incluidos, una rama paralela que no dejo, a largo plazo, descendencia, de igual forma como le sucedio a Pau.

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Restos craniales y dentales d’en Lluc (Imagen extraida de: PNAS)

Otros primates catalanes a destacar, todos ellos de la Cuenca del Vallès-Penedès, son: Dryopitehcus fontani, tambien de Can Mata, con ciertas características derivadas que recuerdan a la de los gorilas actuales; Hispanopithecus laietanus, conocido como Jordi, que presenta adaptaciones para desplazarse suspendido bajo las ramas, a pesar de conservar también algunas adaptaciones primitivas para el desplazamiento cuadrúpedo arbóreo y Hispanopithecus crusafonti, el primero de Can Llobateres y el segundo con restos recuperados de la Seu d’Urgell y Sant Quirze del Vallès.

En todos los casos estos primates Hominidae, muestran una mezcla de rasgos modernos y otros primitivos. Entonces ¿Frente a qué nos encontramos? Frente a un fenómeno evolutivo llamado homoplasia, caracteres similares que han evolucionado de manera independiente en dos organismos diferentes, a menudo debido a adaptaciones similares, en el presente caso afectaría a los caracteres relacionados con la locomoción. Por lo tanto, todos los homínidos del Mioceno catalán tratados hasta ahora son considerados basales, a diferencia de que se pensaba antaño.

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Una filogenia, muy simplificada, para aclarar un poco las cosas.

Pero hace escasos meses, hacia el ocaso del 2015, salio publicado en nada más y nada menos que en la prestigiosa revista Science, el artículo referente a una hembra de primate, bautizada como Laia (Pliobates cataloniae). Y ¿Qué pasa con esta «monada»? Con 11,6 millones de años y apenas precediendo a la divergencia entre los Hominoidea o hominoideos, es decir, los grandes antropomorfos (orangutanes, gorilas, chumpancés) y humanos, por un lado, y los hilobátidos (gibones), por el otro, lo que explica la importancia del ejemplar para reconstruir el último ancestro común entre dichos grupos. Laia, como representante del último ancestro común de los hominoideos actuales parece haber sido más similar a los gibones que a los grandes antropomorfos actuales.

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Reconstrucción virtual del cráneo de Laia (Imagen extraida de: ICP; uab.cat)

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Reconstrucción de la cara de Laia en vida (Imagen extraida de: ICP; uab.cat)

En la paleoantropología, el área de la paleontología que se centra en los primates, el consenso total en una área tan relevante para nuestros orígenes es una hazaña casi imposible, y el descubrimiento de nuevos ejemplares suele hacer reconsiderar muchas posiciones de los distintos taxones dentro de las filogenias, los arboles que muestran las relaciones de parentesco entra las distintas especies extintas y actuales. Sea como sea, queda claro que resulta inviable reconstruir la historia evolutiva de nuestro linaje tan solo a partir de las escasas formas actuales que han sobrevivido, muy pocas en comparación a tiempos precedentes. Nos vemos obligados por lo tanto a recurrir al registro fósil, en el cual la Cuenca del Vallès-Penedès se ha mostrado tan relevante.

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Un par de gibones, Laia habría presentado un aspecto similar al de estos primates (Imagen extraida de: ecologiaverde)

 

Referencias:

  • Moya-Sola, S.; Köhler, M.; Alba, D. M.; Casanovas-Vilar, I.; Galindo, J. (2004). “Pierolapithecus catalaunicus, a New Middle Miocene Great Ape from Spain”. Science 306 (5700): 1339–1344.
  • Alba, D.M. (2012). Fossil apes from the Vallès-Penedès Basin. Evolutionary Anthropology 21:254–269.
  • Alba, D.M., Almécija, S., DeMiguel, D., Fortuny, J., Pérez de los Ríos, M., Pina, M., Robles, J.M., Moyà-Solà, S. (2015). A new Miocene small-bodied ape from Eurasia sheds light on hominoid evolution. Science 350, aab2625.
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Un comentario en “Un repaso a los primates catalanes

  1. Su trabajo lleva el hacerlo, hay que dedicarle muchas horas no
    únicamente para poner conforme a todo el mundo, buscar la
    fecha que les viene bien a todos, el programa que más
    menos satisface a todo el mundo, sino también hay que dedicarse a buscar lo que necesitamos,
    meditar en todos y cada uno de los detalles y organizarlo todo
    para que no falle nada, un duro trabajo que como afirmábamos
    siempre y en todo momento tiene su recompensa. http://vaughntojgmbvmly.blox.pl/2016/12/Despedidas-De-Soltero-Granada-Y-Soltera-Granada.html

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